Column Arnon Grunberg

Hoewel ze begin 80 is, werd het diner opeens een date

‘Ze lopen achter in Europa’, zei Vivian Gornick, schrijver en feminist, ‘ze publiceren daar nu boeken die ik twintig jaar geleden heb geschreven.’ We zaten in de hoek van een restaurant in de Village en spraken over haar ouders, Joodse identiteit en literatuur. Amos Oz kwam ter sprake. ‘Hij was een jager’, zei ik – naar waarheid.

Gornick vroeg: ‘Ben jij ook een jager?’ Hoewel ze begin 80 is, werd het diner opeens een date. ‘If you go to bed with somebody all bets are off’, zei ze. Ik laat het onvertaald, maar ze heeft gelijk.

Daarna sprak ze over de Joods-Amerikaanse literatuur en de vrouwenhaat van Bellow en Philip Roth. ‘Ken je mijn artikel in Harper’s?’ vroeg ze. ‘Over het einde van de Joods-Amerikaanse literatuur?’

Tijdens de koffie werd ik verliefd, ik bracht Gornick naar huis en tot diep in de nacht las ik haar essay uit 2008 ‘Stralend Gif – Saul Bellow, Philip Roth en het einde van de Jood als metafoor.’ Gornick stelt, in mijn woorden, dat de emancipatie van Joden in Amerika in de tweede helft van de twintigste eeuw zo snel ging dat de Jood niet langer een buitenstaander was en de woede van Bellow, en met name Roth, zich op vrouwen richtte.

Ik heb me altijd meer verwant gevoeld met Joseph Roth, door Zweig als omschreven als eenderde Joods, eenderde Russisch, eenderde Oostenrijks, dan met Philip Roth, wiens jodendom mij net zo exotisch voorkwam als het christendom van pakweg Wolkers.

Wat mij betreft heeft de schrijver geen andere keus dan volstrekte buitenstaander te blijven, desnoods te worden, een buitenstaander om wie je niet heen kunt.

Toen pakte ik Salingers Negen verhalen uit de kast en las ‘Voor Esmé – veel liefs en morsigheid’ om me te verzoenen met mijn tot catastrofes gedoemde verliefdheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.