Hiv-remmer stopt aidsepidemie

Bij hiv is behandeling de beste preventie. Als patiënten na de diagnose snel met hiv-remmers beginnen, wordt het aantal virusdeeltjes in hun bloed zo gering dat ze bij onbeschermd seksueel contact het virus nauwelijks nog overdragen.

Een actie om aandacht te vragen voor Aids in Moskou, begin december. Beeld reuters

Die bevinding, afkomstig uit een groot Amerikaans onderzoek onder heterostellen, is door Science aangemerkt als 'de doorbraak van het jaar'.

Volgens deskundigen kan dat onderzoeksresultaat, deze zomer gepubliceerd, helpen om de aids-epidemie tot een einde te brengen. Hoewel hiv-medicijnen duur zijn en een leven lang moeten worden geslikt, is het effect ervan op de overdracht van het virus bijna 100 procent. 'Het heeft grote gevolgen voor onze toekomstvisie', aldus Nobelprijswinnaar Françoise Barré-Sinoussi in Science. Als wereldwijd een test-en-behandelbeleid wordt ingezet, kan de aidsepidemie tegen 2050 zijn verdwenen, zo heeft wereldgezondheidsorganisatie WHO becijferd.

Logisch

De theorie klinkt logisch, zegt hiv-deskundige Joep Lange, hoogleraar inwendige geneeskunde bij het AMC: hoe minder virusdeeltjes in het bloed, hoe kleiner de kans op overdracht. Twee eerdere onderzoeken in Oeganda wezen al op de grote waarde van behandelen voor preventie, zegt hij, maar de Amerikaanse studie ging de wereld over. 'Daardoor is de boodschap nu opeens overgekomen.'

In de hiv-preventiegroep van de Gates Foundation, waarvan Lange lid is, werd onlangs verkondigd dat er te veel geld gaat naar behandeling in plaats van naar preventie. 'Toen konden we duidelijk maken dat het één het ander tot gevolg heeft.'

Vaccin

Behandelen is geen panacee, zegt Lange. 'Maar een vaccin hebben we nog niet en condooms werken niet overal. Behandeling met hiv-remmers moet onderdeel worden van een combinatie van preventieve maatregelen. In Afrika krijgt 40 procent van de patiënten medicijnen. Dit onderzoek levert een zeer sterk argument op dat aantal snel op te schroeven.'

De wetenschap dat de kans op overdracht van het virus minimaal is, kan ertoe leiden dat mensen die hiv-remmers slikken vaker onveilige seks hebben, erkent hij. Zo kunnen andere geslachtsziekten overdragen. 'Maar in een oorlog vallen slachtoffers. Dit nieuws is zo belangrijk dat het breed moet worden verkondigd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden