Het eeuwige levenDennis diem 1978-2021

Hij was de korsettenkoning van Nederland. Maar op 42-jarige leeftijd kreeg Dennis Diem een ernstige depressie

Dennis Diem
 Beeld
Dennis Diem

Een eeuw geleden wierpen vrouwen korsetten af als symbool van onderdrukking en als schadelijk voor de gezondheid. Maar couturier Dennis Diem maakte het korset weer hip. Met het reduceren van de vrouwelijke taille en het benadrukken van de vrouwelijke boezem wilde hij het vrouwelijke figuur ook in de 21ste eeuw weer benadrukken. ‘Het is bijna beeldhouwen’, zo omschreef hij het. Het verschil was dat de korsetten van Diem op maat waren gemaakt, uiterst comfortabel zaten en zeer luxueus en heel geliefd bij BN’ers waren.

‘Niet is is zo mooi als de vormen van een vrouwenlichaam’ zei hij. Enkele jaren daarvoor had hij al een eigen atelier voor haute couture en bruidskleding geopend aan de Oudezijds Achterburgwal. Dankzij zijn talent en sprankelende persoonlijkheid stroomden de klanten toe.

‘Hij werkte uitsluitend voor vrouwen. Hij zag elk kledingstuk als een kunstwerk’, zegt zijn broer John John. Zijn fascinatie voor korsetten begon toen hij in Parijs een korset mocht bestuderen dat gedragen was door Marie Antoinette. Hij nam de maten (taille: 48 centimeter) en leerde zichzelf het korsettenvak aan. Voor het maken van een enkel korset trok hij 44 uur uit, exclusief versieringen zoals borduursels. Een van zijn klanten was Els Pynoo, de zangeres van Vive La Fête. ‘Zij kan vrij ‘klein’ ingeregen worden en heeft ook dan nog stembereik’, zie hij in Het Parool.

De laatste drie jaar had hij het couturewerk op een lager pitje gezet en was hij fanatiek gaan schilderen en beeldhouwen. Eind vorig jaar werd hij depressief. En op 11 april maakte ‘de korsettenkoning’ plotsklaps een einde aan zijn leven. Het verdriet bij zijn ouders, broer John John en partner Bram is groot.

Dennis Diem was de zoon van een Nederlandse ict’er en een Indische moeder. Hij groeide op in Hoofddorp met zijn zeven jaar jongere broer John John. Tussen 1993 en 1996 woonde het gezin in de VS, waar zijn vader bij IBM werkte. Toen had hij al grote interesse gekregen in vrouwenmode. Terug in Nederland volgde hij een modeopleiding bij Marja van Riel in Rotterdam en kreeg een baan bij modemerk Bandolera.

In 2007 begon hij een eigen lijn. De grote doorbraak volgde tijdens de Fashion Week van 2010. Zelfs kleedde hij zich heel modebewust (‘Elk seizoen koop ik zo’n zeven paar schoenen à 150 euro. Tel daar maar 1.000 euro aan kleding bij op’, zei hij in VK Magazine), maar ook sportief. Hij was gek op kitesurfer en diepzeeduiken en werkte in Amsterdam ook als sportinstructeur.

Als couturier behoorden BN’ers als Stacey Rookhuizen, Romy Monteiro, Georgina Verbaan, Victoria Koblenko en de complete Ladies of Soul (Glennis Grace, Candy Dulfer, Berget Lewis, Edsilia Rombley en Trijntje Oosterhuis) tot zijn clièntele. Hij kleedde ook vrouwen voor de uitreiking van de Golden Globes en Oscars en voor ambassade party’s.

NRC schreef over zijn modeshow van 2013: ‘De ontwerper is vooral bekend als maker van korsetten. Die vormden de basis van de bijna geheel in huidtinten gehouden, sensuele collectie: ze werden zo gedragen, of waren verwerkt in een jurk. Daarnaast waren er wijde, zijden jurken met een korte bustier. Het topstuk was een jurk waar een complete zwanenvleugel uit leek te groeien.’

Zijn creaties werden vrijwel altijd lovend besproken. Veel geïnterviewden voor het VK Magazine waren door Diem gekleed. Na 2017 deed hij niet meer mee aan de Fashion Week.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden