Hij kan niet anders dan ruimen, zegt de boer

Demonstranten protesteren bij pluimveehouder in Witteveen

Een Drentse boer die zijn fipronilkippen laat doden begrijpt niets van de demonstranten voor zijn erf.

Demonstranten protesteren maandag bij pluimveehouder Bouwhuis in Witteveen. 'We willen niet ongezien voorbij laten gaan dat hier 72 duizend kippen worden vergast.' Foto raymond rutting

Roodwit afzetlint en dranghekken schermen het pluimveebedrijf van de familie Bouwhuis af van ongenode gasten. 'Blij met een ei', staat er op de banier die voor een stal wappert. Maar met de eieren uit Witteveen is nu even niemand blij. Ook op dit bedrijf is fipronil aangetroffen. Pluimveehouder Bouwhuis laat daarom zijn 72 duizend kippen doden, want kippen die geen eieren leggen kosten alleen maar geld.

De 27 demonstranten die maandagmiddag langs de vaart bij de boerderij staan doen geen pogingen het erf te betreden. Zes dierenrechtenorganisaties hebben actievoerders opgeroepen naar Drenthe te komen. 'We willen niet ongezien voorbij laten gaan dat hier 72 duizend kippen worden vergast', zegt Sandra van de Werd van Comité Dierennoodhulp. 'Deze dieren worden gebruikt als wegwerpartikelen. Het gaat gewoon om de portemonnee van de boer.' Ze weet dat leghennen sowieso geslacht worden als ze na achttien maanden over hun productiepiek heen zijn. 'Maar daarna worden ze tenminste nog opgegeten.'

Dierenrechtenorganisaties spanden vrijdag een kort geding aan tegen het ruimen. Zij vinden dat besmette kippen ontgift - 'geruid'- zouden moeten worden in plaats van geslacht. De rechter oordeelde dat pluimveehouders kippen met fipronil mogen laten afmaken. Want voor sommige pluimveehouders is het afmaken en afvoeren van de kippen om vervolgens nieuwe leghennen te kopen financieel gezien verstandiger. Ruien neemt zes tot acht weken in beslag, met een onzekere uitkomst. Al die tijd leggen die kippen geen verkoopbare eieren, maar kosten ze wel geld (voer, stroom, inentingen). Een nieuwe leghen levert meteen omzet. Een kippenboerin in Odoornerveen, die later maandag dezelfde betogers op bezoek krijgt, vertelt telefonisch dat het per tien dagen 16 duizend euro kost om haar 60 duizend leghennen te voeren.

Bijna alle actievoerders zijn in het zwart gekleed. Wendy Spaa heeft een reismand meegenomen, om een kip in mee te nemen. 'Ik heb niet zo'n grote tuin, maar elk gered leven is er een.'

Pluimveehouder Jan Bouwhuis laat zich niet zien. Hij is 'verschrikkelijk boos' over het protest, laat hij per telefoon weten. 'Ruimen doen we echt niet voor onze lol, maar we hebben geen keus. De winkelier zegt: we willen jullie eieren niet meer. Moeten we de kippen dan laten verhongeren? Als we nog een half jaar zo doorgaan, gaat mijn bedrijf naar de bliksem.'

'Ik begrijp dat hij het niet leuk vindt', zegt Van de Werd. 'Maar hij had een andere keuze kunnen maken. Deze dieren kunnen gewoon worden behandeld.'

Aan het eind van deze week zullen er zo'n miljoen kippen geruimd zijn, denkt de Nederlandse Vakbond Pluimveehouders. 'Een afschuwelijk aantal', zegt directeur Hennie de Haan. 'Je moet het welzijn van de dieren kunnen waarborgen. Als dat vanwege economische redenen niet meer kan, is dit soms de minst slechte oplossing.'

Na anderhalf uur komt pluimveehouder Bouwhuis toch naar buiten. Geslagen leunt hij in zijn overall tegen een dranghek. 'Ik heb respect voor wat jullie voor de dieren doen', zegt hij. 'Maar we staan met onze rug tegen de muur. Wij zijn er al twee weken kapot van.'

Of de actievoerders niet een paar kippen kunnen redden? 'Dan hadden jullie wat eerder moeten komen', zegt Bouwhuis. 'Dan had ik er een paar voor jullie bewaard.'