Column Aaf Brandt Corstius

Het viel Aaf op dat al de grote bestsellers van deze wereld het woord 'fuck' of 'shit' in de titel hebben

De mens is van nature zo ingericht dat hij hebberig wordt op een vliegveld. Het maakt niet uit wat de vliegveldwinkels verkopen, of het nou parfumflessen zijn of kasjmieren truien: je moet en zult het hebben. Ik heb zelf geconcludeerd dat dit komt doordat je op reis bent en dat je amygdala (dat is een onderdeel van je hersenen waarvan het indrukwekkend klinkt als je erover begint) voelt dat je snel nog wat moet jagen en verzamelen zodat je niet hongerig, dorstig of verstoken van kasjmieren truien zult zijn tijdens je reis.

Ik was op een reisje naar Londen en voor de vlucht, die een half uur duurt, vond ik dat ik ongeveer vijf nieuwe boeken moest kopen. Komt door de amygdala. Op de terugweg had ik nog niet alle vijf de boeken uit, maar ik wilde er voor de zekerheid toch nog een paar kopen op het vliegveld.

Toen viel me iets op. Bijna alle titels van boeken die op vliegvelden worden verkocht – de grote bestsellers van deze wereld, dus – hebben het woord fuck of shit in de titel. Of, preciezer, het woord f*ck, f**k, f*** of sh*t.

In de piepkleine WH Smith op London City Airport, waar ze in een smalle ruimte zo veel mogelijk thrillers, chocoladerepen en magneten met een Britse vlag erop hebben gepropt, vond ik de boeken The Subtle Art of Not Giving a F*ck, F*** You Very Much, The Life-Changing Magic of Not Giving a F**k, Get Your Sh*t Together en het lekker summier getitelde F**k it. Dat is een hoop f*ck, f**k, f*** en sh*t in een heel klein winkeltje. Ik had het gevoel dat ik iets op het spoor was.

Ten eerste is het dus een genre, en dat genre noem ik Keiharde Zelfhulp. Er zijn vast een hoop mensen die op zelfhulp zitten te wachten, maar die geen boeken met zijige titels als De herontdekking van het ware zelf willen of durven kopen. Nee, die willen een knaller van een titel die ze vertelt dat ze geen fuck om alles moeten geven, een houding die, moet je toegeven, inderdaad alle verdere vormen van zelfhulp overbodig maakt.

Het lukte mij niet om geen fuck om alles te geven, want ik wond me ineens ontzettend op over al die sterretjes in die woorden. Alsof niet elk kind van 6 meteen kon lezen dat er gewoon fuck en shit stond. En: aangezien fuck en shit blijkbaar de succesvolste woorden ter wereld zijn, want ze zitten in de titels van elke vliegveldbestseller, waarom schrijven we ze dan niet gewoon op?

Omdat Amerikanen heel veel fucks geven om het woord fuck. Dat is de enige reden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.