‘Het is tijd dat Hezbollah mijn vakantie erkent’

De Britse staatsman Winston Churchill is een inspiratiebron van George W. Bush. Net als de Brit bestrijdt hij standvastig een fascistische vijand, stelt de Amerikaanse president....

Net als Churchill in de jaren dertig wordt Bush bespot omdat hij verzoening met die vijand afwijst. Op de bank van Oprah Winfrey bekende de Texaan: ‘I love Churchill.’

Het moet hem dan ook pijn doen, dat de Amerikaanse president ook wordt vergeleken met Neville Chamberlain, Churchills voorganger die juist een verzoeningspolitiek met nazi-Duitsland voerde. Een presentator van de nieuwszender MSNBC deelde de klap uit. ‘Hij is op vakantie’, sneerde deze Keith Olbermann over Bush. Hij vervolgde: ‘Chamberlain was op vakantie.’

In augustus 1939 ging Neville Chamberlain er even tussenuit, net als Bush nu, terwijl de wereld in brand stond, net als nu. Olbermann legde geduldig uit: even later sloten Duitsland en de Sovjet-Unie hun niet-aanvalsverdrag, terwijl Chamberlain stond te vissen. Kort dáárna begon de Tweede Wereldoorlog. Zie je wat er kan gebeuren?

Het is ook anderen opgevallen. Oorlog tussen Israël en Hezbollah, Irak in vuur en vlam, een sluipende genocide in Darfur, en Bush in Texas om hout te hakken.

Hij heeft maar drie boeken bij zich en is deze zomer slechts tien dagen weg. Maar de komiek Andy Borowitz zag reden voor een satirisch nieuwsbericht: ‘In de hele beschaafde wereld wordt mijn zomervakantie als heilig beschouwd’, zei Bush tegen verslaggevers.

‘De tijd is aangebroken dat Hezbollah het bestaanrecht van mijn vakantie erkent.’

Iedereen verdient een adempauze, zelfs de leider van de vrije wereld, ook al staat hij niet bekend als een workaholic. First Lady Laura Bush vertelde vorig jaar dat ze in wezen een ‘desperate housewife’ is, omdat ‘Mijnheer Opwinding’ vóór tien uur in bed pleegt te liggen. Maar er zijn momenten om te breken met de geliefde traditie van fietsen, lezen en lange siësta’s.

Aan het werk blijven in Washington, of zelfs een trip naar de VN of het Midden-Oosten, zou nog een voordeel hebben gehad. Bush zou de demonstraties in ‘zijn’ plaatsje Crawford hebben ontlopen. De onontkoombare vredesactiviste Cindy Sheehan, die haar zoon verloor in Irak, heeft vlak bij Bush een stuk land gekocht. ‘Mijn naam is Cindy, en Bush vermoordde mijn kind’, zei ze onlangs.

Net als vorig jaar heeft de president geen plannen om Sheehan te treffen. Te druk, zeggen zijn woordvoerders. Want het begrip vakantie is dit jaar relatief, vindt ook Bush, die vaker dan anders in pak voor de tv-camera’s verschijnt. Er is zelfs een speciaal bord voor de persconferenties: ‘The Western White House.’

Betrokkenheid bij zijn land en de wereld is des te belangrijker gezien de ervaring van voorgaande jaren. ‘Zijn staat van dienst wat betreft waakzaamheid in Crawford is politiek en inhoudelijk niet geweldig’, zei Howard Fineman van het tijdschrift Newsweek.

In 2001 kreeg Bush in Texas de waarschuwing van een mogelijke aanval op Amerika, een maand vóór 11 september. En in augustus 2005 zat hij de gebruikelijke maand in Crawford toen de orkaan Katrina toesloeg.

Het duurde dagen voordat Bush zijn thuisstaat verliet. Eerst was hij nog in een ontspannen toestand gefotografeerd, tokkelend op een gitaar, terwijl inwoners van New Orleans verdronken.

Toen hij eindelijk over het rampgebied vloog en zich vijf dagen later in de stad meldde, was het te laat. Deze inschattingsfout veroorzaakte woede en droeg bij aan de gestage daling van Bush’ waarderingscijfers. Dat kan nooit de bedoeling zijn geweest. En inderdaad, de les is geleerd, suggereerde adviseur Dan Bartlett. De ‘zeer korte’ vakantie duidt op ‘drukke tijden en een drukke agenda’.

Puur politiek gezien, maakt het volgens Fineman niet veel uit. ‘De meeste Amerikanen hebben al een conclusie getrokken over het karakter van George W. Bush. Ze vinden hem goed of haten hem en dat zal niet echt veranderen door het aantal dagen in Crawford.’

Misschien, maar slecht gekozen vakantieperioden vergroten het vertrouwen niet. Ook niet onder Bush’ medestanders, die toegeven dat ze steeds minder van de president begrijpen.

Neem de Republikeinse strateeg Scott Reed. ‘Eindelijk’, verzuchtte hij na het nieuws van de ingekorte vakantie: ‘Een weerspiegeling van de afgang van vorige zomer, toen het besef dat hij geïsoleerd was werkelijkheid werd.’

Bush kan de bezorgde bondgenoten mogelijk weer binnenboord halen met een citaat van Churchill, toepasselijk binnen Bush’ politieke filosofie in de strijd tegen terreur: ‘Een verzoener is iemand die een krokodil voert, hopende dat die hem als laatste opeet.’

Diederik van Hoogstraten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden