Het eeuwige leven Bert Verwelius

Het eeuwige leven: Bert Verwelius (1953-2018), rasondernemer en levensgenieter

Levensgenieter pur sang combineerde fotograferen, Ajax en zeilen met grote luxe bouwprojecten, waarmee hij als nr. 137 op de Quote-lijst kwam.

Bert Verwelius Foto Foto Gerard van Hees/Ajax

Bert Verwelius was ondernemer en levensgenieter tegelijk. Hij fotografeerde net zo lief vrouwelijk naakt of keek naar Ajax als dat hij weer een bouwproject ontwikkelde. Hij had zoveel passies ter zee (zeilen) en in de lucht (vliegen) dat hij per dag vijf uur overhield voor werk. ‘Ik ben, denk ik, meer een hobbyholic’, vertelde hij tegen Quote die hem met wat natte vingerwerk een vermogen van 220 miljoen toedichtte en een 137ste plek gaf op de rijkenlijst. ‘Er zijn mensen die rekenen erop dat ze straks hierboven bakken met goud krijgen. Dat zou mooi zijn. Maar ik geniet alvast hier, want je moet er rekening mee houden dat er in het hiernamaals niets is.’

Een van zijn passies werd zijn dood. Op 9 augustus stortte hij bij het Duitse Münster neer met zijn tweemotorige Beech G58 Baron, een toestel dat hij pas in juni had aangeschaft. Hij werd begraven op Nieuw-Valkenveen in Naarden, hoewel de familie dit voorjaar nog een vergunning had gekregen voor de aanleg van een familiebegraafplaats op het 20 hectare grote landgoed de Limiten in Huizen. Omringd door hoge muren, prikkel- en stroomdraad wonen hier 16familieleden. ‘Ik heb geen zin om, net als Freddy Heineken, drie weken lang in een loods in Amsterdam-West Chinees te eten’, verdedigde hij de beveiliging.

Bert Verwelius erfde de zaak van zijn in 2001 overleden vader Gerrit Verwelius, een bakkerszoon die in 1955 een eigen aannemerij begon en al snel en heel succesvol ook in de projectontwikkeling ging. Bert een andere zoon kwam om bij een auto-ongeluk breidde het bedrijf uit. In de Haarlemmermeer, in het centrum van Amsterdam en in ’t Gooi kocht hij grond en bouwde er huizen of kantoren. Op dezelfde wijze vergrootte hij ook het landgoed in Huizen dat zijn vader in 1978 had gekocht.

Vertrouwen

Bert was net als zijn vader Gerrit iemand van ‘een man, een man, een woord, een woord’. Hij had een hekel aan juridische scherpslijperij en financiële trucs. Persoonlijk contact met handdruk was de manier om zaken te doen. Als hij iemand vertrouwde, zoals woninginrichter Jan des Bouvrie in zijn autobiografie schreef, kon die blindelings op hem rekenen.

Hij had visie. Bij de vastgoedcrisis van 2008 zei hij tegen de Volkskrant: ‘Wij zijn voorbereid. We hebben veel grond in bezit, maar we wachten even met bouwen.’ Met zijn vader deelde hij de liefde voor de zeilsport. Toen zijn vaders lemsteraak Zevija in het Zuiderzeemuseum in Enkhuizen werd opgeborgen kocht Bert Verwelius voor naar verluidt 2,4 miljoen euro zijn eigen lemsteraak Aphrodite.

Met fotograferen begon Verwelius al op zijn veertiende. Op het landgoed had hij een eigen professionele fotostudio. Hij fotografeerde vooral vrouwen ‘uit liefde voor hun schoonheid en kracht’. In 2016 richtte hij daartoe een modellenbureau op in Oekraïne.

Berlusconi

Een van zijn projecten was ‘Bunga Bunga’, een fotoboek met een knipoog naar de Italiaanse politicus Berlusconi. ‘Ik wilde een loopje nemen met mannen van mijn leeftijd en mijzelf’, lichtte Verwelius toe. Ook maakte hij een fotoboek over de activistische Russische punkband Pussy Riot.

Voetbal was een andere passie. Behalve de lokale clubs S.V. Huizen en HSV De Zuidvogels kon Ajax op zijn steun rekenen. Zijn verongelukte toestel was in de clubkleuren rood en wit gespoten en had 14 (het rugnummer van Johan Cruijff) op de staart staan. Hij hielp echter ook het Antoni van Leeuwenhoek, dat in december vorig jaar nog het Verwelius 3D-lab opende.

Bert Verwelius had samen met zijn vrouw Alie drie kinderen. Zijn zoon Gerrit Verwelius zal de zaak voortzetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.