Heel het land staat stil tijdens uitvaart

De begrafenis van Diana, prinses van Wales, zal Groot-Brittannië zaterdagochtend tot stilte en stilstand brengen. In een massaal vertoon van aanhankelijkheid zullen naar schatting een miljoen mensen de route omzomen waarlangs de prinses van St James's Palace naar Westminster Abbey wordt gebracht....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Als de dienst is afgelopen, zal in het hele land een minuut stilte in acht worden genomen. Banken, supermarkten, winkelcentra en pretparken zullen tot twee uur 's middags zijn gesloten. Praktisch alle sportwedstrijden die voor zaterdagmiddag op het programma stonden zijn afgelast. Boven het centrum van Londen zal tijdens de kerkdienst al het vliegverkeer worden geweerd.

In Londens theaterdistrict West-End zijn alle middagvoorstellingen geschrapt en de trekking van de Nationale Loterij, die altijd plaatsvindt op zaterdagavond, is verplaatst naar zondagochtend. Voor de tweede keer deze eeuw zal het beroemde warenhuis Harrods de hele zaterdag zijn gesloten. De eerste keer dat dit gebeurde was op de dag van de begrafenis van Sir Winston Churchill, in 1965.

Extra treinen zullen de honderdduizenden die in persoon afscheid willen nemen van Diana naar Londen brengen. Luchtvaartmaatschappij British Airways maakte dinsdag bekend dat zoveel buitenlanders naar Londen willen komen, dat extra vluchten moeten worden ingelast. Volgens de maatschappij willen vooral Amerikanen, Fransen, Duitsers en Nederlanders Diana de laatste eer bewijzen. Om twaalf uur zal op alle Britse stations twee minuten stilte in acht worden genomen.

Dinsdag werd de oprichting bekendgemaakt van het Diana, Princess of Wales Memorial Fund. De stichting gaat geld inzamelen voor al de liefdadigheidsinstellingen waaraan Diana haar naam had verbonden. Zakenman-miljardair Richard Branson kondigde de organisatie aan van een Diana Day, waaraan talloze artiesten zullen deelnemen en waarvan de opbrengst naar het Memorial Fund moet gaan.

Branson: 'Het moet een viering worden die helemaal anders is dan die van zaterdag, meer een viering van haar leven, met muziek en dans door mensen waarvan we weten dat zij hen waardeerde.'

Sir Teddy Taylor, Conservatief parlementslid, stelde dinsdag voor om de plannen voor een peperduur en omstreden 'Millennium Dome' in Greenwich te schrappen en met het zo uitgespaarde geld op dezelfde plaats ter nagedachtenis aan Diana een groot kinderziekenhuis te bouwen. De Millennium Dome, die honderden miljoenen guldens zou gaan kosten, zou het centrum moeten worden van de festiviteiten rond de millenniumwisseling.

'Het zou een overwinning van het gezonde verstand zijn en een prachtig eerbetoon aan prinses Diana als deze waardeloze Dome geschrapt zou worden en vervangen door een enorm kinderziekenhuis, het grootste en modernste ter wereld', zei Sir Teddy. Zijn plan kreeg direct veel bijval. Labour-parlementslid Lindsay Hoyle riep premier Blair op het initiatief te steunen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden