H U W E L I J K S G E L U K ?

Vooral door de bloeiende economie is het aantal echtscheidingen in Nederland voor het derde achtereenvolgende jaar gedaald. Dat zegt CBS-onderzoeker J....

Peter Hoefnagels in Gelukkig getrouwd, gelukkig gescheiden: 'Er wordt vaker lichtvaardig gehuwd dan lichtvaardig gescheiden. Echtscheidingen zijn vaak te herleiden tot een onzorgvuldige partnerkeuze. Verliefdheid, ''we houden van elkaar'', is een volstrekt onvoldoende argument om te huwen. De burgerlijke organisatievorm die huwelijk heet, vraagt heel wat meer dan het organiseren van wederzijdse verliefdheid.'

Liesbeth Beyaert, psychotherapeute te Utrecht: 'Geld maakt niet gelukkig, maar het maakt het wel makkelijker om keuzes te maken. Als je driehoog achter woont en geen geld hebt om bijvoorbeeld je kinderen iedere dag op een club of muziekschool te doen, heb je te maken met een andere situatie dan als je een buitenhuisje hebt waar de man af en toe even heen kan met zijn vriendin. Het neemt de druk een beetje weg als je af en toe de afstand tussen de echtelieden wat kunt vergroten. Je bent dan minder afhankelijk van elkaar en in sommige gevallen kán dat een relatie dan nog wel verbeteren. Maar om nu sec te zeggen dat er minder echtscheidingen zijn, dóórdat het goed gaat met de economie, dat gaat me veel te ver.'

Mr. Jan Reuder, echtscheidingsadvocaat bij Jacobs Kranenburg Advocaten in Almelo: 'De echtscheidingen blijven hier binnenstromen. Persoonlijk merk ik niet dat er zoveel minder mensen uit elkaar zouden gaan. Wel wordt er steeds meer bemiddeld als mensen daadwerkelijk de stap hebben genomen om ieder zijns weegs te gaan.

Ik begrijp wel dat zo'n onderzoeker zegt dat een goede financiële situatie misschien problemen kan camoufleren, maar de mens wordt ook steeds mondiger. Men legt zich niet langer neer bij een situatie waarin hij of zij niet echt helemaal happy is. Geld maakt dan niet meer uit. Maar ook andersom kun je best het verband leggen: misschien dat mensen júist in economisch minder goede tijden eerder geneigd zijn bij elkaar te blijven omdat een scheiding toch het nodige geld kost en veel onzekerheden met zich meebrengt.'

Gerry Tijssen van Relatiebemiddeling Vie a Deux in Sittard: 'Ja, dat heb ik gelezen. Met name in het zuiden van het land schijnt het aantal echtscheidingen af te nemen door de toegenomen welvaart. Het is als met alcoholisten: hoe meer armoede, hoe meer alcoholisten. Ik kan me goed voorstellen dat je minder makkelijk gaat scheiden als je flink wat geld hebt te verliezen, want een scheiding geeft een hoop trammelant. Maar het gaat me te ver om te stellen dat geld inderdaad gelukkig maakt. Ik zou het willen omkeren: het is makkelijker om gelukkig te zijn mét geld dan zonder.

Ik merk hier in de dagelijkse praktijk wel dat alleenstaanden steeds kritischer worden ten opzichte van een relatie, maar of dat met de welvaart te maken heeft, ik zou het niet weten.'

Rudi Outermans van Bruidshuis Fiësta in Middelburg: 'Ach, u moet weten, in Zeeland doen we niet mee aan alles wat ze daar bij u in de Randstad bedenken. Zeeuwen zijn een nuchter volkje, spaarzame mensen. Het aantal huwelijken ligt hier al jaren redelijk stabiel. Als u vraagt: maakt geld gelukkig, dan zeg ik aarzelend ja. Ga maar na, je leeft toch een stuk makkelijker als je wat meer te besteden hebt. Dan kun je gemakkelijker een slecht huwelijk verbloemen. Ik geloof dus wel dat mensen dan minder snel zullen scheiden.

Het huwelijk is hier ook echt nog iets. Vaders en moeders sparen vaak al jaren voor de bruiloft van hun kinderen.'

Roland Reisch, maatschappelijk werker te Eindhoven: 'Geld maakt gelukkig? Haha, nee hoor, u gaat veel te kort door de bocht. De financiële situatie is maar één van de ingrediënten van een slechte relatie. Er zijn zoveel factoren die daarbij een rol spelen. Welke? Denk maar na, kunnen mensen bijvoorbeeld goed omgaan met conflicten. Dat speelt een belangrijke rol.

Ik zou graag willen weten: voor welke groepen in de samenleving geldt dit? Gaat het verband net zozeer op in de achterstandswijken als bij de tweeverdieners? Echt veel conclusies zijn hier nog niet uit te trekken. Hoewel je je natuurlijk goed kan voorstellen dat economische tegenspoed bepaalde problemen verergert.'

Prof.dr. Ruut Veenhoven, socioloog en 'geluksprofessor' aan de Erasmus Universiteit Rotterdam: 'Tja, ik heb al eventjes gebeld met het CBS, maar begrijpen doe ik het ook niet echt. Kijk, econometrisch klopt het wel. Vanaf 1974 blijken de ups en downs in echtscheidingen een verband te houden met de ontwikkeling van de economie. Maar waarom? Ik zou het niet weten. Je zou eigenlijk zelfs het tegenovergestelde verwachten, dat mensen bereid zijn een risico te nemen als het goed gaat met de economie, zoals ze dat ook doen met het afsluiten van te hoge hypotheken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden