God heeft een plan met Desi Bouterse

Voorganger Steve Meye van Gods Bazuin zwom vorig jaar samen met Desi Bouterse. En prompt kreeg hij van zijn familie vragen hoe dat mogelijk was....

Zijn oom was de bewaker van het wapenmagazijn die in 1980 bij de staatsgreep werd doodgeschoten door Bouterse's sergeanten.

En toch bidt Meye één keer per week met de ex-legerleider, sinds een jaar een 'wedergeboren christen'. Soms bidt de voorganger zelfs dagenlang bij Desi thuis.

Want God heeft nou eenmaal geregeld dat Bouterse zich wendde tot Gods Bazuin. Meye: 'De 8-decembermoorden van 1982 heb ik nog niet aan de orde gesteld. Maar ik ben ervan overtuigd dat die hem kwellen. Dat hij er slecht door slaapt. En ik weet zeker dat hij er spijt van heeft. Maar de tijd is er nog niet rijp voor dat Bouterse in het openbaar zijn spijt betuigt. Daar zullen we nog op moeten wachten.'

Gezeten voor het altaar, limonade in de hand, vertelt de voorganger over het vele goede werk van Gods Bazuin Ministries, een pinkstergemeente met zo'n tweeduizend volgelingen in Suriname. Meye is trots op zijn afkickcentrum voor drugsverslaafden en op het kindertehuis Oase van Hoop. Hij praat ook volop over de gang naar God, precies een jaar terug, van zijn prominentste volgeling. De vermeende leider van het Suri-drugskartel is in de Heer.

Is het niet slechts een slimme publiciteitsstunt van de in het nauw gedreven Bouterse, die een kleine kerk misbruikt voor eigen gewin?

Nee, verkondigen de trouwe volgelingen van Gods Bazuin in hun kerk in Paramaribo. De bekering is oprecht. 'Hij is ook gewoon een ziel, hij moet ook gered worden', zegt R. Agard (26) tijdens een jeugddienst. 'Als de Heere kan vergeven, wie zijn wij dan om dat niet te doen?'

De dienst lijkt wel een feest. Iedereen danst en schreeuwt onder het motto 'jaag de duivel angst aan'. 'God heeft een plan met Bouterse', meent M. Veldkamp (20). 'Als God hem heeft vergeven dan moet Bouterse straks wel vergiffenis vragen voor de moorden op 8 december. In het openbaar.'

Meye, wiens vader de kerk in 1963 oprichtte, was een van de voorgangers die door president Wijdenbosch gevraagd werden voor een dienst bij zijn verkiezing in 1996. Meye zong het Onze Vader, de zaal deed uitbundig mee en Bouterse bekende diep onder de indruk te zijn.

Drie jaar later, tijdens een grote evangelisatiebijeenkomst van Gods Bazuin in Bouterse's NDP-partijcentrum, liep de oud-bevelhebber plotseling als eerste naar voren 'om zijn leven aan Jezus te geven'.

Sindsdien koketteert Bouterse volop met zijn geestelijke wederopstanding. Toen Wijdenbosch hem in 1999 ontsloeg als adviseur van staat, nota bene op Goede Vrijdag, zei hij 'gekruisigd te zijn'. NDP-bijeenkomsten begint 'bevel' met een gebed. En zijn harde toon liet hij varen. Bouterse verscheen vorig jaar zelfs aan het sterfbed van I. Labadie, de mensenrechtenstrijder die hij steeds had verketterd.

Een school in Paramaribo, vorige week. 'Geld is machtig maar niet allemachtig', roept Bouterse tijdens een verkiezingsbijeenkomst. Iedereen pakt elkaars hand terwijl kerkelijke liedjes worden gezongen. Bouterse: 'God bless you.'

Meye: 'Hij is écht veranderd. Bouterse kon vroeger rancuneus en onsportief zijn. Als ik met hem praat en bid, zeg ik: reageer niet zoals de vijand van de mens dat zou willen. Maar reageer met de liefde van God. Toen Wijdenbosch met hem brak, vergaf hij de president meteen.'

De voorganger kan het zich goed voorstellen dat in Nederland lacherig wordt gedaan over Gods plan met Bouterse. Ook in menige Surinaamse kerk werden de wenkbrauwen gefronst. Iemand die constant negatief is afgeschilderd, aldus Meye, kan immers nooit iets goed doen. 'Maar de oude Bouterse is echt dood', verkondigt Meye.

'Net als Saulus, de vervolger van christenen, die tot inkeer kwam en als Paulus de grootste apostel van Jezus werd. Ik heb nooit twijfels gehad over de bekering van Bouterse.'

Meye zegt dat er een sterke vertrouwensband met Bouterse is ontstaan. Toch is het vreemd dat hij in alle gesprekken de beschuldigingen van drugshandel en de decembermoorden nooit aan de orde heeft gesteld. Met name de moorden op vijftien prominente Surinamers liggen volgens de voorganger nog 'te gevoelig' bij Bouterse. Als hij inderdaad bekeerd is, waarom betuigt de oud-legerleider dan niet zijn spijt over de moorden?

Meye: 'Het moet echt uit zijn hart komen. Bouterse zal er zelf over moeten beginnen. Maar ook de nabestaanden van de slachtoffers moeten hem vrijlaten. Geestelijk binden ze hem nog met hun bitterheid. In hun hart zouden ze hem moeten vergeven. Dan wordt het makkelijker voor Bouterse om te vertellen wat er is gebeurd en om vergiffenis te vragen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden