POSTUUMGerke Nauta (1968 -2021)

Gerke Nauta, een warmbloedige tv-maker die zocht naar ‘echtheid’ en risico’s

Met de onverwachte dood van Gerke Nauta raakt een hele reeks boegbeelden van BNNVara hun mentor en ‘tv-vader’ kwijt.

Gerke Nauta Beeld Annemieke van der Togt
Gerke NautaBeeld Annemieke van der Togt

Gerke Nauta was een indrukwekkende verschijning, zeker ook voor de jonge tv-makers over wie hij zich ontfermde bij BNNVara. ‘Het was een reusachtige man, schoenmaat 48, groot en kaal’, zegt Tim Hofman. ‘Met een gezonde dosis cynisme. Daar kon je van onder de indruk zijn. Ik had dat zelf niet zo, daarom waren we al snel aan elkaar gewaagd.’

In de afgelopen tien jaar heeft Hofman alles onder de vleugels van Nauta gemaakt, vertelt hij. ‘We hebben mijn eerste item bij BNN University bedacht en tot afgelopen week maakten we alles samen.’ Vrijdag overleed Nauta onverwachts aan een hersenbloeding, op zijn 52ste. Hofman: ‘Ik ben een goede vriend en een vaderfiguur verloren, ik voel me verweesd.’

Televisievader

Voor een hele reeks (voormalige) BNNVara-gezichten was Nauta een mentor en ‘televisievader’: onder meer Geraldine Kemper, Emma Wortelboer, Sahil Amar Aïssa en Floortje Dessing. Velen eerden hem de afgelopen dagen op sociale media. ‘Achter de schermen stond je dag en nacht klaar voor alles’, schreef Aïssa. Kemper: ‘Altijd eerlijk. Grappig. Hard. Gouden hart. M’n BNN-familie.’

De talenten die hij ontdekte gaf hij vertrouwen en advies, professioneel maar ook persoonlijk. Hofman: ‘Als je het moeilijk had, was hij de eerste die belde. Dat ging veel verder dan werk. In zijn functieomschrijving stond niet de band die wij hadden. In al die jaren is hij één keer boos op me geworden. Hij had een hernia gehad en zei tegen me: je hebt weinig van je laten horen. We zijn toch vrienden?’

Gerke Nauta komt oorspronkelijk uit Groningen en is de zoon van Lolle Nauta, een filosoof en partijideoloog van de PvdA. Net als zijn vader had Gerke een grote maatschappelijke betrokkenheid, zeggen vrienden en collega’s. Die kwam zelfs tot uiting in zijn dood, vertelt tv-maker Cornald Maas, zijn zwager. ‘Hij heeft organen gedoneerd. Dat is een troost voor mijn zusje, zijn vrouw. Dankzij hem leven anderen voort.’

Maas omschrijft Nauta als gezinsman voor wie zijn vrouw en twee dochters van 12 en 16 altijd op de eerste plek stonden. Hij was ‘recht door zee, geestig en creatief’ en had een bepaalde ‘poehaloosheid’, zegt Maas. ‘In zijn werk en leven had hij sterke waarden: echtheid, een verschil maken, grenzen verleggen, risico’s nemen. Ook zijn dochters stimuleerde hij hun talenten te ontwikkelen. Ze zijn net als hij betrokken, talig en sociaal.’

Nauta ontmoette zijn vrouw halverwege de jaren negentig op de redactie van Laat de Leeuw, het amusementsprogramma van Paul de Leeuw. Maas: ‘Daar is hun liefde ontvlamd. Daar was ik getuige van.’

Na een studie politicologie aan de UvA begon Gerke Nauta in 1993 in de media te werken, bij de omroepen NPS, VPRO en VARA en de productiehuizen Holland Media House en Blue Circle. In 2009 ging hij aan de slag bij BNN, later BNNVara. Hij stond aan de wieg van bekende programma’s als De Nationale IQ Test, Spuiten en Slikken, Je zal het maar hebben, #BOOS, Over mijn lijk en Floortje naar het einde van de wereld. Met de laatste twee won hij de Gouden Televizier-Ring.

Missie

Bij BNN maakte hij zich onder meer hard voor programma’s over het mentaal welzijn van jongeren, een genre dat veel navolging vond. ‘We hadden de eerste thema-avond over jongeren en zelfmoord en een programma over anorexia’, zei hij in 2014 tegen de VPRO. ‘Bij BNN hebben we het motto ‘Lust voor life’. (...) Het is een soort missie: we willen laten zien dat everybody rocks.’

‘Maar hij had ook een hart voor entertainment’, zegt Hofman. ‘Ik heb daar zelf niet zoveel mee, dus dan vroeg ik altijd: wat heb je nou weer gemaakt?’

Nauta kon een breed spectrum bespelen als omroepman, zegt NOS-directeur Gerard Timmer, die jarenlang met hem samenwerkte bij BNNVara. ‘Hij kon programma’s heel goed aan de man brengen bij de NPO. En hij pleitte ervoor om in deze tijd verder te kijken dan tv. Een YouTube-serie als #BOOS is er mede dankzij zijn inzet gekomen. Veel mensen raken op een bepaalde leeftijd het BNN-gevoel kwijt, maar hij niet. Als er iemand is die in niets beantwoordde aan wat je je bij een vijftiger zou voorstellen dan was dat Gerke.’

Bij zijn uitvaart kunnen maar dertig mensen zijn. Medewerkers van BNNVara komen samen op die dag om mee te kijken op een livestream. Hofman: ‘Er is een gat geslagen in de omroep.’

Drie programma’s van Gerke

Leven voor de dood

Patrick Lodiers volgt een jaar lang vijf mensen met suïcidale gedachten. Het was het laatste programma dat Gerke Nauta maakte. Cornald Maas: ‘Hij was er heel trots op.’

Over mijn lijk

In Over Mijn Lijk worden jongeren die ongeneeslijk ziek zijn gevolgd. Gerard Timmer: ‘Het programma bestond al een jaar toen Gerke bij BNN kwam. Maar hij heeft ervoor gezorgd dat het zoveel seizoenen lang met de tijd mee bleef gaan en afgelopen jaar de Gouden Televizier-Ring won.’

#BOOS

Een YouTube-serie waarin Tim Hofman problemen van jongeren oplost en hen ‘onboos’ maakt. Hofman: ‘We hebben het samen bedacht. Gerke wilde het eigenlijk met meerdere presentatoren doen, maar ik vroeg hem of ik het in mijn eentje mocht doen. Hij gaf me dat vertrouwen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden