Het Eeuwige leven Gerben ('Germ’) Hofma (1925–2018)

Gerben ('Germ’) Hofma (1925–2018) was Heerenveen-ster die in schaduw van Abe Lenstra

Hij was de oudste nog levende voetbal-­international. Met Abe Lenstra vormde hij bij Heerenveen een gevreesde linkerflank en scoorde 110 keer.

Germ Hofma. Beeld Nationaal Archief

Hij stond in de schaduw van Abe Lenstra, de populairste voetballer van Nederland in de jaren vijftig. Germ Hofma wist dat hij de woede van de geniale Lenstra over zich heen zou krijgen, indien hij hem naar de kroon zou steken.

‘Hij kon niet tegen zijn verlies. Als hij tegen mij achterstond met biljarten, dan stopte hij er acuut mee. We konden beiden ook heel goed schaatsen. Toen we een keer tegen elkaar moesten zei Abes vader dat ik maar moest verliezen. Dan zouden we het prijzengeld delen. Dat weigerde ik. Maar mijn eigen vader zei vervolgens dat ik het beter wel kon doen: ‘Anders krijg je nooit meer een bal aangespeeld’. Ik liet hem winnen. Abe kreeg zestig gulden. Maar het duurde wel maanden voordat ik de helft kreeg’, vertelde hij in 2012 in De Gelderlander.

Germ Hofma, de oudste nog levende international, overleed 14 oktober in Doetinchem op 93-jarige leeftijd. Hij speelde in de jaren veertig en vijftig bij Heerenveen, waar hij de linkerflank vormde met Abe Lenstra. Hij scoorde zelf 110 keer voor de Friese club. Hofma deed mee tijdens de legendarische wedstrijd van ­Heerenveen tegen Ajax op 7 mei 1950. Heerenveen kwam met 1-5 achter, maar zou nog met 6-5 winnen. Hofma scoorde de gelijkmaker. Dat hij niet zo bekend werd als Abe vond hij een voordeel: ‘Abe had geen mooi leven. Altijd een zwerm mensen om hem heen. Geen enkele privacy.’

Cipier in gevangenis

Hofma voetbalde vooral in de amateurtijd. Hij was daarnaast verzekeringsagent van assurantiemaatschappij De Brandaris. Zijn dochter Ankie: ‘Zijn enige beloning was een zilveren sigarettendoosje. Nadat De Brandaris in 1961 failliet ging, moest hij een andere baan vinden. Dat was cipier bij een gevangenis in Amsterdam.’ Dankzij enkele cursussen kon hij opklimmen en groepsleider worden bij de penitentiaire inrichting De Kruisberg in Doetinchem. Hofma: ‘Een echte Achterhoeker ben ik nooit geworden. Maar ik woon hier graag.’

Hij werd geboren als Gerben (‘Germ’) Hofma in het Limburgse Sittard in een gezin van vijf zonen. Zijn Friese vader werkte daar bij de belastingen. Op zijn zevende verhuisden zijn ouders terug naar Oosterwolde. Germ was een talent bij de lokale club. Meteen na de oorlog kon hij bij Heerenveen komen, dat vanaf 1945 de noordelijke titels aaneen reeg. Hofma zou tien jaar voor Heerenveen spelen. Een knieblessure leek een einde aan zijn carrière te maken, maar in 1957 keerde hij nog even terug bij Heerenveen toen het betaalde voetbal was ingevoerd. Hij verdiende er nog een televisie mee voor zijn vrouw en kinderen.

Hij debuteerde in mei 1950 in Oranje tegen Engeland-B, een wedstrijd die met 3-0 werd gewonnen. Daarna speelde hij nog twee offi­ciële interlands tegen Zweden en Finland die allebei met 4-1 werden verloren. Als kamergenoot overtuigde hij de met vliegangst kampende Abe Lenstra, die met de auto naar Stockholm was gereden, toch in een vliegtuig te stappen. ‘Hoe is dat nou, dat vliegen?’, vroeg hij. ‘Prachtig, leuke stewardessen’, zei ik.’ Uiteindelijk vloog Lenstra mee naar Finland.

In het jubileumboek van Heerenveen zei Hofma: ‘Ons elftal bestond uit tien werkers. Een man deed niks, Abe. Zijn slimheid was: als ik niet te veel loop ben ik altijd fit voor de actie. Als mens vond ik hem apart, een beetje kinds ook. Je moest altijd op je qui-vive zijn, als tegenstander en als ploeggenoot. Maar tegenstanders kregen geen vat op hem. Abe speelde met ze.’

Hofma speelde in Oranje ook nog met de legendarische Kees ­Rijvers die zich nu met 92 jaar de oudst levende oud-international mag noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.