Geen aai-garantie

Backpackers, campinggasten, new-agers, safarigangers, avontuurlijke wandelaars, cruisepassagiers, Cote d'Azur-aanbidders. Hoe brengen Nederlanders hun zomervakantie door? Deel 2 van de dolfijnenvakantie in Eilat: 'Jij zwom steeds in de weg.'..

De holistische dolfijnenzwemmer kent veel onzekerheden. De belangrijkste: hij betaalt 130 gulden voor een halfuurtje snorkelen en mag dan hopen dat hij een dolfijn te zien krijgt. Er is geen enkele garantie. Let vooral op de laatste zin uit de waarschuwing van het reisbureau: 'Er zijn voldoende bewijzen om te kunnen stellen dat de ontmoeting met een wilde dolfijn je leven ingrijpend kan veranderen. Het is altijd een groot avontuur met de elementen. Het weer, de wind, de zee en de dolfijnen bepalen de ontmoeting. Als dit op een natuurlijke manier geschiedt, gebeurt er iets van binnen. Soms geven dolfijnen meditatieles, met name als zij zich niet laten zien omdat zij hun eigen bezigheden hebben.'

Geldt dat ook voor holisten zelf? Het wemelt op het Dolphinreef van de Nederlandse 'dolfijnenfans', maar mensen die er voor uit durven komen dat ze diepere redenen hebben om hier te zijn, zijn moeilijk te vinden.

Peter ('grappige dieren, dolfijnen') is meegesleept door zijn dochtertje dat niet kan wachten tot de show begint.

Marjan en Paul uit Vlissingen zijn slechts 'op dagtocht' vanuit hun hotel in Eilat en hadden voor hun vertrek nog nooit over deze Israëlische dolfijnenfamilie gehoord. Jack en Mario ('praten met dolfijnen? Haha') zijn ook al niet op zoek naar hun ware ik. Hun reisorganisaties heten dan ook niet New Spirit Travel, maar gewoon Holland International of K-Tours. Dolfijnentrainster Tal: 'Eerlijk gezegd constateren wij dat de meeste bezoekers hier gewoon voor de lol komen.'

Trainster Mary denkt dat veel toeristen geen idee hebben wat zwemmen met dolfijnen betekent. Ze kan er soms chagrijnig van worden als het daardoor uit de hand loopt onder water, zegt ze. Daarom probeert ze duidelijk te zijn in haar instructies.

'Als een dolfijn zich laat zien, dan gaan we niet dringen onder water. We pakken 'm niet bij de vinnen, we gaan er niet aan hangen en we gaan er niet als gekken met z'n allen achteraan om 'm te pakken. Lukt toch niet, ze zijn veel sneller dan wij. Duidelijk?'

De achterblijver gaat af op de getuigenissen achteraf. Marjan en Paul uit Zaandam komen net uit het water en zijn nu 'toch wel een beetje onder de indruk'. Ze hebben dolfijnen gezien en geaaid. 'Hartstikke zacht jongen', zegt Paul. Marjan zowaar: 'Het is raar en ik weet niet precies hoe het komt, maar ik voel me heel ontspannen, dat moet ik toch zeggen.'

'O, zeiden ze dat', reageert nog geen tien minuten later op het strand de vrouwelijke helft van het stel dat met Marjan en Paul in zee is geweest. 'Nou, daar sta ik van te kijken. We hadden met die twee toch wel enige strijd om vooraan te komen. Laat ik het zo zeggen: wij vonden het kennelijk iets minder relaxed dan zij. '

Jack heeft onder water ook al geen 'intense vreugde' gevonden.

Jack: 'Ik heb er geen geaaid.'

Zwempartner Mario: 'Ik wel. Mooi.'

Jack: 'Ja, weet ik. Je zwom ook steeds in de weg.'

Mario: 'Ze kwamen naar míj toe. Mag ik ze toch wel aaien.'

Jack: 'Kon ik er dus niet bij.' En tegen Mary: 'Ik heb er dus geen geaaid hè.'

Dan pakt prinses Irene dat beter op. Uit haar boek Dialoog met de natuur: 'Ik kom een klein groepje dolfijnen tegen, met een jong. Ze hebben geen enkele zin om te communiceren en zwemmen diep onder mij, in een soort meditatieve staat. Waarschijnlijk zijn ze gewoon hun lekkere maal aan het verteren.'

Tal, die de dolfijnentrainers aanvoert, geeft toe dat teleurstellingen niet te voorkomen zijn. 'Dat krijg je als je dolfijnen de ruimte geeft', zegt zij.

Ongevraagd begint ze plotseling over Dolfinarium Harderwijk. 'Ik heb er van gehoord', zegt Tal. 'Of ik het leuk vind, dolfijnen in een zwembad? Wat moet ik zeggen? Ik vind het niet leuk dat er honger is in Afrika. Ik vind het niet leuk dat wij ruzie hebben met de Palestijnen. Maar ik kan er niks aan veranderen. Laat ik het zo zeggen: ik ben blij dat ik hier werk met deze vrije dolfijnen en niet in Harderwijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.