Gaat de veganistische burger de wereld redden?

Het kostte de makers tientallen miljoenen dollars, maar sinds deze week kun je in een New Yorks restaurant een potentieel wereldreddende veganistische hamburger eten.

Een Miss World veggie burger uit Peru.Beeld afp

Vijf jaar lang werkten 125 technici aan de Impossible Burger, een stuk namaakvlees ontwikkeld in Silicon Valley dat niet van zijn dierlijke evenknie te onderscheiden zou zijn. Doel: de koe overbodig maken als voedselbron, op weg naar een wereld zonder vleeseters.

Schepper Impossible Foods, opgericht door een vermaarde Amerikaanse biochemist, wist via durfkapitalisten en de Gates Foundation maar liefst 182 miljoen dollar binnen te halen om de vleesindustrie te dwarsbomen en de aarde te redden. Vlaggenschip uit hun keuken: de Impossible Burger. Door je gewone hamburger om te ruilen voor dit vega-exemplaar red je volgens de makers 7 vierkante meter aarde, bespaar je genoeg water voor een douche van tien minuten, en genoeg broeikasgassen voor een autorit van 29 kilometer.

Weinig carnivoren die zich daar veel van aantrekken; een sommetje met het aantal hectoliters water of vierkante meters grond dat wordt stukgeslagen om hun hunkering naar vlees te doen stillen, is nu eenmaal een abstracter gegeven dan de geur van een barbecue in de neus of de smaak van een vers gebraden worst op de papillen. Dus gooide Impossible Foods het daarom over een zuiver wetenschappelijke boeg, in een poging concurrerende vleesvervangers ver voorbij te streven.

Diepste geheim

In het diepste geheim herconstrueerden biochemici en voedingsdeskundigen vanaf moleculair niveau de geur, smaak en textuur van een rundvleesburger, met als geheime wapen een goedje genaamd heme. Dat komt voor in dierlijke spieren als myoglobine en is daar aanjager van de suikers en aminozuren die vlees zijn kenmerkende smaak helpen geven. Impossible Foods heeft als eerste deze stof geïsoleerd, beweerde eigenaar Patrick Brown tegenover de Amerikaanse krant Wall Street Journal (WSJ), waardoor zijn bedrijf het naar believen kan toevoegen aan zijn vegaburger en bestaande soja- en tofuburgers achter zich laat.

In het New Yorkse restaurant Momofuku Nishi zat bij de lancering op woensdagavond dan ook een partij journalisten en recensenten klaar. Bijna perfect, op de textuur na, was de overheersende conclusie. Maar niet te vroeg juichen: de Impossible Burger kan slechts een tiende procent van de Amerikaanse hamburgerconsumptie vervangen, zo becijferde de WSJ. Dus de planeet is nog niet uit de problemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden