Gaan of niet gaan

HOTELMANAGERS IN ZUIDOOST-AZIË SMEKEN TOERISTEN HUN VAKANTIE NIET TE ANNULEREN. 'IK KAN HET NIET OVER MIJN HART KRIJGEN.'..

DOOR MARCEL VAN LIESHOUT

Wel of niet de vakantie naar Sri Lanka of Thailand laten doorgaan?

Manager Floor Baars van het in Thailand-reizen gespecialiseerde BM Air Reizen wil graag geloven dat het een kwellende vraag kan zijn, maar denkt anderzijds te weten hoe die door nagenoeg alle reizigers wordt beantwoord: 'Met de SARS-epidemie regende het indertijd annuleringen. Nu niet of amper.'

Sterker, bij BM Air Reizen in Bilthoven bestaat de indruk dat Thailand als vakantiebestemming de laatste dagen weer aan populariteit wint. Baars: 'Dat maak ik op uit het aantal aanvragen voor reisbrochures. Het klinkt wrang, maar het is ook nog eens zo dat na 18 januari een goedkopere periode voor Thailand-reizen aanbreekt. En juist door al die aandacht voor de ramp krijgen mensen meer en meer het besef dat Thailand enorm veel mooie vakantiebestemmingen heeft, waar niets aan de hand is.'

Voordat hij zich overgeeft aan een al te gepassioneerd verkooppraatje moet het Baars van het hart dat ook hij zich heeft 'verbaasd' over het feit dat vakantieoord Phuket weer is 'vrijgegeven' voor toeristen. 'Ik merk ook wel dat er gevoeligheden zijn. Als ik straks op een beurs ga staan, zullen er heus wel mensen zijn die het een schande vinden dat ik Thailand-reizen verkoop. Ik krijg nu al regelmatig mails met verwijten: ”Hoe haal je het in je hoofd om de reizen door te laten gaan, om nieuwe boekingen te accepteren!”.'

Ach, mijmert Baars, als de Thaise premier zélf hartstochtelijk pleit voor de komst van toeristen, wie is hij dan om op de rem te trappen? 'En van onze Thaise contacten ter plekke krijg ik ook alleen maar te horen: kom alsjeblieft.'

Het zijn juist die tv-beelden met premier Thaksin Shinawatra op het strand van Patong die Ineke van Dijk en haar man Martin sterkten in hun gedachte dat zij daags na Kerstmis het juiste besluit hebben genomen: zij zagen af van een voor begin februari geplande rondreis door Sri Lanka. Thuis, in Heemstede, werden Ineke en Martin van Dijk bevangen door gevoelens van schaamte toen ze de beelden zagen van westerse strandgasten tegen een decor van verwoesting.

Ineke (47): 'Wij hebben vorig jaar zelf een rondreis door Thailand gemaakt, nu zouden we voor het eerst naar Sri Lanka gaan. Ik vond het werkelijk niet te geloven dat de Thaise premier zijn excuses maakte aan westerse toeristen! Ik zou me daar als toerist vies onder voelen. Nu denk ik wel te begrijpen waarom hij dat deed. Dat zit gewoon in die mensen. Het heeft alles met de boeddhistische cultuur te maken: geen emoties tonen, altijd beleefd zijn, hoe erg de ellende ook is.'

Vrienden van het echtpaar Van Dijk hebben voor begin volgende maand een reis naar Thailand geboekt en zijn vooralsnog niet van plan die af te zeggen. Ineke van Dijk: 'Het is niet helemaal vergelijkbaar. Zij gaan naar Pattaya. Daar is helemaal niets aan de hand. Thailand is natuurlijk ook onnoemelijk veel groter dan Sri Lanka.'

Hoewel hun eigen reis niet naar de rampplekken van Sri Lanka zou voeren, beslisten de Van Dijks anders. 'Wij zouden in onze laatste week wel een stukje ten zuiden van Colombo uitkomen en dan ben je al aardig in de buurt van het zo zwaar getroffen Galle. Sri Lanka is klein, iedere familie is bij wijze van spreken getroffen. Ik kan het gewoon niet over mijn hart krijgen dat deze mensen mij als vakantievierder gaan vertroetelen en verzorgen.'

Van een vakantiestemming is sowieso geen sprake meer, verzekert Ineke van Dijk. 'We hebben 27,50 euro omboekingkosten betaald en zoeken nu iets anders. Zal wel Gran Canaria worden of zoiets. Het gevoel dat ik er even uit moet, heb ik nog wel.'

Is het de beperkte schaal van Sri Lanka die voor het echtpaar Van Dijk mede een rol speelt bij het besluit af te zien van de geplande vakantie, voor het echtpaar Brandse uit Monnickendam is het juist een van de argumenten om wél te gaan. 'Een groot land als Thailand is in economische zin veel minder afhankelijk van toerisme dan Sri Lanka', zegt John Brandse (64), die begin februari voor ruim drie weken met vrouw Maartje, zus en zwager naar het eiland afreist.

Het zal een enigszins aangepaste reis worden (in de rondreis stond ook het verwoeste Galle op het programma), maar Brandse zegt zich 'haast verplicht' te voelen naar Sri Lanka te gaan. Tenzij er massaal ziektes uitbreken, voegt hij er onmiddellijk aan toe.

'In mijn familie-en kennissenkring leidt het ook tot botsende opvattingen. Sommigen vinden je maar gek als je daar straks de toerist gaat uithangen. Ik luister zelf meer naar hoe er in zo'n land zelf wordt gedacht. Als we allemaal thuisblijven, heb ik het idee dat we dat land nog een klap toebrengen.

'Ik zie in gedachten de chauffeur voor me die ons ruim drie weken door Sri Lanka gaat rondrijden. Volgens mij help ik zo iemand juist als ik kom. We zijn al bezig wat spullen uit een apotheek mee te nemen. Ik wil zeker niet te hoogdravend doen, maar ik ben zelf van mening dat ik op die manier de Srilankezen help. Wij gaan echt niet stom op het strand liggen.

'Wij willen bijvoorbeeld eens gaan kijken naar het liefdadigheidsproject Welcome Village, 15 kilometer boven Colombo. Dat is een dorp voor ouderen, opgezet door Herman Steur, een oud-groothandelaar in vis uit Monnickendam. Over steun aan Sri Lanka gesproken...'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden