Flaneren langs de Wolga met een halve liter bier

Van Moskou en Sint Petersburg is bekend dat ze mooi zijn. Maar welke onbekendere Russische steden zijn de moeite waard?...

1 SmolenskEén van de Russische heldensteden, een eretitel die is toegekend vanwege heldhaftig optreden tijdens de Tweede Wereldoorlog. De stad ligt aan de doorgaande verbinding tussen Minsk en Moskou en is volgens Jakob Knol een prima stop op weg naar de hoofdstad. ‘Smolensk heeft een mooie kathedraal en een grotendeels intacte stadsmuur. Kerken in diverse bouwstijlen. Er zijn genoeg hotels en leuke restaurants die een verblijf extra aangenaam maken.’ (Benieuwd naar Smolensk? Binnenkort komt Volkskrant Reizen met een reportage over de stad).

2 Nizjni NovgorodEen miljoenenstad aan de Wolga met een mooi groot kremlin, de versterkte oude stadskern. ‘In de zomer en op feestdagen in het voorjaar zie je hier gegarandeerd piepjonge bruidsparen hun bruidsfoto’s schieten’, schrijft Rogier Gardien. ‘In de avond flaneren langs de Wolga met een halve liter bier, net als alle andere jongeren.’

3 Veliki NovgorodOndanks het voorvoegsel veliki (groot), is het ‘een absoluut lief en klein stadje en een verademing na grote steden als Moskou en Sint Petersburg’, schrijft Groep de Haan.

De stad heeft een kremlin met onder meer een kathedraal en een museum met ikonen. Anneke Ellerbroek noemt de sfeer plezierig, eenvoudig en rustig. ‘Dat geldt ook voor het klooster en het openluchtmuseum buiten de stad.’

4 Sergiev PosadOngeveer een uur rijden van Moskou (tenzij je in de file staat) ligt Sergiev Posad, dat deel uitmaakt van de zogeheten Gouden Ring van historische steden. ‘Een stad is het eigenlijk niet te noemen’, zegt Ferry Vermeer, ‘eerder een veredeld dorp’. Sergiev Posad is vooral bekend vanwege het klooster van de heilige drie-eenheid met de eretitel Lavra, de hoogste gradatie die een religieus gebouw kan krijgen binnen de Russisch-orthodoxe kerk.

5 PeredelkinoEen schrijversdorp. Huizen van overleden schrijvers zijn nu een museum. ‘Je kunt zien hoe de bewoner leefde en zijn of haar boekenkast bewonderen. Maar ook als je niet van literatuur houdt, zijn de musea de moeite waard’, beweert Rogier Gardien, ‘want ze zijn vaak nog in originele staat. Op pantoffeltjes – om de houten vloer te beschermen – stiefel je door het huis met het originele interieur uit die tijd, echt een kijkje in het verleden.’ In het dorpje ligt ook d schrijver Boris Pasternak begraven.

6 IntaRuud van der Linden ging er naar toe om te vissen in de gelijknamige rivier. ‘Een uniek stadje, 50 kilometer ten zuiden van de poolcirkel.’ Inta betekent letterlijk ‘plaats met meer dan genoeg water’, ideaal om je hengel uit te werpen dus.

7 SoezdalDe plaatsen die echt mooi zijn, zijn volgens Arnout Brouwers veelal geen steden, maar kleinere oorden, zoals Soezdal. ‘Plekken die een lange geschiedenis hebben, maar de bouw van bijvoorbeeld grote metaalfabrieken of andere zware industrie bespaard is gebleven.’ Rogier raadt aan om een overnachting te boeken in een van de houten huisjes binnen de muren van het Pokrovski-klooster. ‘Je wordt wakker met sprookjesachtig klokgelui.’

8 ListvjankaEen uurtje vanaf Irkoetsk ligt Listvjanka, aan de monding van de rivier de Angara en aan de oevers van het Bajkalmeer. Voor degenen die de stad juist willen ontvluchten: Listvjanka is volgens Rogier een ideale uitvalbasis voor boottochten over het meer. ‘Vergeet niet voor op de boot een gerookte vis te kopen (omoel).’

Jady Petovic

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden