PostuumFrie Leysen (1950-2020)

Festivaldirecteur Frie Leysen zette zich onvermoeibaar in voor het internationale theater

De Vlaamse theaterprogrammeur en festivaldirecteur Frie Leysen is op 70-jarige leeftijd overleden. Leysen was een grote naam in het Europese theatercircuit. Zij leidde onder meer de toonaangevende internationale podiumkunstenfestivals Kunstenfestivaldesarts, Theater der Welt, de Berliner Festspiele en de Wiener Festwochen. 

Frie Leysen tussen de leden van de koninklijke familie in 2014. Beeld ANP

Ook in Nederland was Leysen een belangrijke ambassadeur voor internationaal theater, als hoofd van het festival ‘Ervaar daar hier theater’ (later: ‘Get Lost’), dat producties uit onder meer Argentinië, Vietnam, China, Libanon en Zuid-Afrika op tournee stuurde langs een tiental Nederlandse theaters.

Leysen (1950), de tweelingzus van acteur Johan Leysen, richtte in 1980 in Antwerpen deSingel op, waar ze tot 1991 directeur was. In 1994 was ze medeoprichter van het Kunstenfestivaldesarts in Brussel, waar ze tien jaar directeur bleef. Ze bracht er podiumkunstenaars uit de hele wereld bijeen, ondersteunde onbekend talent, en was intermediair tussen oudere en jonge, gevestigde en experimentele kunstenaars. In 2010 werd Leysen curator van Theater der Welt in het Duitse Ruhrgebied. Daarna werd ze artistiek directeur van zowel de Berliner Festspiele (2012) als de Wiener Festwochen (2013 en 2014). Ook was ze directeur van het Young Arab Theatre Fund, dat jonge podiumkunstenaars in de Arabische wereld ondersteunde.

In 2014 ontving Leysen de prestigieuze Erasmusprijs, een geldbedrag van 150 duizend euro, voor haar levenslange, onvermoeibare inzet voor het internationale theater.

In strijd met het protocol richtte zij zich in haar dankwoord rechtstreeks tot koning Willem-Alexander, en sprak zich uit tegen de invloed van verrechtsing en nationalisme op het Nederlandse kunstbeleid. ‘Majesteit’, zei ze, ‘Uw land is een plek geworden waar de kunsten nog nauwelijks kunnen ademen.’ De Vlaamse krant de Standaard omschrijft haar als ‘een bevlogen en onverzettelijke durfal, rebel en pionier’Leysen was al een tijdlang ziek. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden