FBI redt 105 jonge slachtoffers van sekshandel

De Amerikaanse inlichtingenorganisatie FBI heeft afgelopen weekend 105 kinderen gered die het slachtoffer waren geworden van pooiers. De kinderen werden gedwongen tot seks in 76 steden verspreid in de Verenigde Staten. Dat heeft de FBI vandaag op een persconferentie bekend gemaakt.

Beeld thinkstock

Het jongste kind dat werd gered was 13 jaar oud en werd gedwongen in de seksindustrie te werken van de stad Birmingham in Alabama. 150 pooiers werden bij de actie gearresteerd. Zij worden ervan verdacht zowel kinderen als volwassen te exploiteren.

Het was de grootste actie van de FBI ooit gericht op het bevrijden van jonge slachtoffers van sekshandel, zei Ronald Hosko, plaatsvervangend directeur van de misdaaddivisie van de FBI. Medewerkers van verschillende overheidsorganisaties patrouilleerden ervoor op straat, in casino's, in motels en online.

De FBI hoopt dat er met de actie meer aandacht komt voor sekshandel. Hij noemde deze vorm van handel een bedreiging 'die ons van onze kinderen berooft' noemde.

Kwetsbare kinderen
De kinderen werden het slachtoffer van de pooiers volgens een klassiek patroon. De pooiers zochten kwetsbare kinderen op, bijvoorbeeld kinderen uit gebroken gezinnen of in pleeghuizen, en overlaadden ze met aandacht en cadeaus. Vervolgens werden ze gedwongen tot geld verdienen voor de pooier. 'Dan komen ze in een vicieuze cirkel terecht van drugs en fysiek geweld. Soms gaat het zelfs over in martelen', aldus Hosko.

Volgens de FBI zijn onder de slachtoffers kinderen van alle rassen en alle financiële achtergronden. Hun grootste gemene deler is hun moeilijke thuissituatie en hun kwetsbare leeftijd: de meeste slachtoffers waren tussen de 13 en 16 jaar oud.

Sinds 2003 heeft de FBI meer dan 2700 kinderen uit de prostitutie gehaald. Zij vormen het topje van een veel grotere ijsberg, stelt het Nationaal Centrum voor Vermiste en Uitgebuite Kinderen. Die non-profitorganisatie stelde tegenover CNN dat jaarlijks naar schatting 100.000 Amerikaanse minderjarigen in de prostitutie belanden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.