Interview Famke Louise

Famke Louise over fans, feminisme en onlinecultuur: ‘Ik kan ook niet wachten tot er meer vrouwelijke artiesten komen’

Volkskrant Magazine is 20 jaar oud, evenals deze bekendere Nederlander: vlogger/model/zangeres Famke Louise.

Famke Louise. Beeld Monique Bröring

Famke Louise Meijer (20) 

Een katerig telefoontje uit Ibiza. 

Als 16-jarige begon ze te vloggen op YouTube, vier jaar later vliegt Famke Louise (voluit Famke Louise Meijer, uit Almere) als artiest de wereld over om haar bijna een miljoen Instagramvolgers te entertainen. Een gesprek over fans, feminisme en de kracht van marketing.

Famke (spreek uit: Femke) Louise komt net terug van een klus op Curacao en nu zit ze alweer op Ibiza. Vakantie dit keer, samen met een bevriende dj, ze was eraan toe, zegt ze over de telefoon. Met die typisch monotone stem van een jong-volwassene met een Heel Zwaar Leven: ‘Gewoon even uitslapen, leuke dingen doen, je weet toch. Tijd voor mezelf.’

Toegegeven: ze heeft een tumultueus jaar achter de rug. Er was de gebruikelijke dynamiek van muziek maken en optreden (VroomFanOp me monnie), er was even verkering met rapper Ronnie Flex (een paar weken, een paar maanden, wie zal het zeggen, er wordt niet over de liefde gesproken, laat haar manager vantevoren weten) en dan was er ook nog een nogal radicale wisseling van managements. In de documentaire Ik, Famke Louise van fotograaf Elza Jo Tratlehner maakt Famke Louise aan het eind een afgematte, zelfs wankele indruk.

Ook nu hoest ze veel tussendoor en klinkt ze soms ver weg, rommelig, alsof haar hand voor de telefoon zit, maar haar stem klinkt rustig, en soms lacht ze zelfs, een beetje. In het gesprek zal ze veel gebruik maken van de woorden ‘sowieso’, ‘zeg maar’ en ‘je weet toch’. Ook heeft ze een accent, niet per se Almeers, al woont ze daar na een korte stop in Amsterdam wel weer. ‘Je gaat toch altijd terug naar waar je vandaan komt, zeg maar.’    

Hoe ziet een heftig jaar eruit bij jou?

‘Sowieso de sociale druk, want je bent onderbewust toch altijd bezig met sociale media. Getallen bijhouden, berichtjes antwoorden van fans, foto’s posten. Want ja, dat is toch het platform waar ik al mijn content op kan plaatsen. Wacht effe, sorry hoor.’

Er klinkt gerommel.

Wat gebeurt er?

‘Ik moest even gapen. Maar in ieder geval: je moet wel steeds met iets komen, want anders gaan mensen weg. Ik doe per maand twee shoots, puur voor Instagram. En verder doe ik interviews, naar afspraken toe, stappen maken om nog meer te groeien in het artiest zijn. Dat soort dingen. Veel toffe projecten ook.’

Waarin zit jouw groei, als artiest?

‘Eigenlijk vooral ik dat ik stappen ga maken buiten mijn carrière, bijvoorbeeld door een eigen kledinglijn op te zetten, dat soort dingen. Net als een bedrijf groter kan worden, kan een artiest ook groter worden.’

Dus de groei zit ’m niet zozeer in de zangeres, maar in het merk Famke Louise.

‘Ja maar dat gaat samen. Wacht even, hoor.’

Hoest, hoest, hoest.

‘Sorry hoor, alles komt eruit nu. Daarom ben ik ook zo moe.’

Het is nu 14:00 uur ’s middags, om één uur werd je wakker vertelde je net.

‘Nou, ik was niet eens wakker, het is dat die vriend mijn kamer binnen kwam stormen met de tekst dat ik een interview had met de Volkskrant. Ik zat echt zo van: o neeeee… Zo moe ben ik.’

Hoe laat lag je er gister in?

‘Ja, best wel laat, 6 uur of zo. We hadden een feestje in een villa met allemaal mensen, en toen zijn we ook nog meegegaan met de dj, een meisje. Ja, dat eigenlijk.’

Heb je een kater?

Stilte. ‘Ja, maar moet dat in het interview, nee toch?’

Dan zeg je toch niks raars als 20-jarige?

‘Nee, oké.’

Wat drink je als je drinkt?

‘Wodka ofzo? Maar ik drink niet als ik aan het werk ben. Daar heb ik geen tijd voor.’

Afgelopen 9 december werd Famke Louise 20 jaar. Vier jaar eerder begint haar carrière, wanneer ze vanuit haar ouderlijk huis in Almere video’s opneemt waarin ze geintjes uithaalt met vrienden. Haar bekendheid op YouTube groeit wanneer ze video’s gaat maken over mode en schoonheid, maar ze valt pas echt op, in goede en slechte zin, wanneer ze rapmuziek begint te maken. Haar eerste videoclip Op me monnie wordt unaniem gekraakt en krijgt 163.000 vind-ik-niet-leuks tegenover 121.000 vind-ik-leuks, maar bereikt wel mooi drie miljoen weergaven binnen een week. Inmiddels is er een veelvoud aan hits heeft ze 365.000 abonnees op Youtube en 933.000 volgers op Instagram.

Hoe is het om als 20-jarige zó in de belangstelling te staan?

‘Ja, hoe is dat. Ik heb het niet echt door ofzo.’

Ik neem aan dat er overal jongens en meiden staan te gillen als ze jou zien. En als ze niet gillen dan gapen ze je wel aan.

‘Ja, dat wel. Af en toe is het ook wel zwaar, mentaal. Sommige bedrijven organiseren meet & greets met mij, dan staan ze gewoon voor je te huilen, zo erg zijn ze onder de indruk. Dat is wel leuk, al ben ik aan het eind van de dag natuurlijk ook gewoon maar een mens. Op straat word ik ook vaak herkend. Zelfs hier. Ze komen niet naar me toe, maar ze kijken wel. Je ziet ze denken: daar is Famke Louise. Maar het is niet zo dat ik nu niet meer zonder make-up naar buiten durf ofzo. Daar heb ik echt schijt aan. Je moet altijd jezelf kunnen zijn.’

Soms is dat makkelijker gezegd dan gedaan. De foto’s die je fans maken zien er anders uit dan de beelden die je zelf op Instagram zet.

‘Ja, dat is zo. Uitgaan doe ik eigenlijk ook alleen in nette clubs. En in Nederland ga ik eigenlijk sowieso niet meer uit, dan word ik continu lastiggevallen met foto’s enzo.’

Vind je dat jammer?

‘Nee, niet echt want ik vind uitgaan sowieso niet erg belangrijk. Ik vind het veel leuker om te doen wat ik doe. Geld verdienen is leuker dan in een club tijd verspillen.’

Zie jij jezelf als zangeres of entertainer?

Denkt na. ‘Ik doe gewoon dingen op mijn eigen manier. Die videootjes op Instagram bijvoorbeeld zijn echt entertainment. Mensen kijken daar naar uit. Ik krijg ook heel vaak berichtjes van: haha, supergrappig. Je betrekt mensen echt in je leven, zeg maar.’

Is dat belangrijk voor je?

‘Wat?’

Dat mensen aardige response naar je toe sturen?

‘Ja, beetje.’

En lees je al die berichten? Want daar heb je dan bijna een dagtaak aan, met soms wel 10.000 comments op één foto.

‘Ik scrol er gewoon doorheen en dan klik ik op een paar leuke dingen. Doe ik pas sinds kort hoor, hiervoor keek ik vrijwel nooit in mijn DM. Ik had geen zin in die irritante berichten van: ja, je bent een hoer of een slet, dit dat. Ik vond het gewoon niet meer leuk. Maar nu is het veel beter. Soms stuur ik een hartje terug naar fans.’

Hoe verklaar je die afname van kritiek?

‘Weet ik niet. Misschien had ik het ook iets erger gemaakt in mijn hoofd.’

De onlinecultuur is heel belangrijk in jouw leven. Hoe deal je daarmee?

‘Ja, gewoon. Relativeren. Mijn moeder helpt me wel daarmee. We bellen heel vaak, ze geeft echt goede raad. Al moet ze af en toe ook leren dat ik ouder word en al drie jaar niet meer thuis woon. Maar mijn telefoon gaat zo uitvallen, want ik heb nog maar 8 procent batterij.’

De Amerikaanse popster Billie Eilish (17 jaar, 37,7 miljoen volgers op Instagram) is razend populair vanwege haar muziek, maar ook vanwege het feit dat ze uitsluitend oversized kleding draagt, zodat niemand haar kan beoordelen op haar uiterlijk. Daarmee biedt ze tegengif tegen sterren als Kylie Jenner en Kim Kardashian, die het juist moeten hebben van hun borsten en billen. Wat denk jij daarvan?

‘O, dat wist ik niet. Ik vind het eigenlijk wel heel cool. Iedereen heeft altijd zo snel een oordeel over elkaar.’

Jij gebruikt je seksualiteit nadrukkelijk wel in foto’s en video’s.

‘Ik vind het gewoon mooi. Kijk, ik ben het wel eens met dat over die Kardashians, bij hun is alles nep: nepborsten, nepbillen, alles. Tegenwoordig is dat heel normaal. Maar ik vind dat als je natuurlijk bent, je óók mooi bent. Ik heb bijvoorbeeld best wel kleine borsten en daar krijg ik ook vaak opmerkingen over, maar ik blijf mezelf zo fotograferen want ik ben niet de enige in Nederland met kleine borsten, snap je? Sommige mensen worden daar serieus om gepest dus als ik dat gewoon laat zien maakt dat hun misschien ook sterker.’

Tegelijkertijd bedien je met die sexy foto’s de male gaze die vrouwen juist in die positie duwt.

‘Dat is echt totaal niet zo, dat ik het voor mannen doe. Er zijn genoeg vrouwen die dat leuk vinden om dat te zien.’

Feminisme is een thema bij veel moderne artiesten: Beyoncé, Janelle Monae, Lizzo. Zie jij jezelf ook zo?

‘Niet heel extreem, maar voor een vrouw is het wel veel moeilijker om carrière te maken dan voor een man, zeker in de rapscene. Dat is gewoon zo. Mannen wordt veel meer gegund, terwijl vrouwen meteen slet en hoer worden genoemd, je weet toch. Dat is gewoon feiten.’

Hoe verzet jij je daartegen?

‘Ja níét. Gewoon, door hard te werken. Mannen supporten alleen elkaar, zeker in de rapscene hebben ze de macht. Ze zijn ook allemaal vrienden van elkaar dus als er dan een meisje bij komt wordt dat niet gepikt. Ja, heel soms wel, maar over het algemeen nemen ze het eerder voor elkaar op. Ik kan ook niet wachten tot er meer vrouwelijke artiesten komen.’

Door het dragen van cornrows en het nabootsen van zwarte beeldcultuur in je videoclips word je nog weleens beschuldigd van cultural appropriation. Wat vind je daarvan?

‘Als ik iets moois vind om te doen, dan doe ik dat. Simpel. Je kan het ook opvatten als een compliment, hè.’

Voor wie?

Fel: ‘Nou, als ik met cornrows wil lopen kan je dat toch ook gewoon zien als een compliment? Kijk, discriminatie is niet goed, maar op het moment dat iemand iets laat zien wat-ie leuk vindt van een andere cultuur, dan is het óók een probleem. Dan is het dus nooit goed.’

De achterliggende gedachte is dat je wél de lusten van een andere, in dit geval zwarte cultuur adopteert, maar niet de lasten. Dus wel de leuke vlechtjes, niet het racisme.

‘Ja weet je: iedereen heeft zo zijn lasten. Heel veel mensen moeten gewoon even een keer hun ego aan de kant zetten. Er wordt echt te veel gezeurd. Hou je gewoon bezig met serieuze dingen. Sorry dat ik het zeg, maar je moet ook gewoon een keer naar de toekomst kijken. De tijden zijn allang veranderd.’

Word je er nooit door mensen in je omgeving op aangesproken?

‘Nee, echt nóóit. En ik heb alleen maar donkere vriendinnen, die vinden het gewoon leuk. Ik bedoel, zij eten toch ook gewoon hutspot? Dat is toch ook puur Hollands? Zolang je het maar met respect doet.’

Over respect gesproken: wie inspireert jou, vakmatig?

‘Ik denk toch Kylie Jenner. Ik vind haar marketing online gewoon zó goed. Ik weet niet wie daarachter zit, maar, wow. Als je daar goed naar kijkt kan je daar heel veel van leren. Dan heeft ze bijvoorbeeld weer een nieuw parfum en dan is haar marketing zo on point dat niemand er nog om heen kan of slecht commentaar kan geven.’

Het zegt alleen niets over de kwaliteit van het product.

‘Van de make-up van Estée Lauder krijg ik ook gewoon puisten. En toch is het cool.’

Je hebt gezegd dat je over vijf jaar miljonair bent. Is geld uiteindelijk je belangrijkste drijfveer?

‘Dat niet per se, maar… Ze zeggen altijd geld maakt niet gelukkig, maar als jij aan het eind van de maand geen huis kan betalen zit je wel in de stress.’

Heb je tot slot nog een boodschap voor de Volkskrantlezer?

‘Ja, jullie bestaan 20 jaar toch?’

Dan, meteen in de vlogstand: ‘Bij deze wil ik iedereen van harte feliciteren, ik hoop dat jullie een leuk bedrijfsuitje krijgen.’   

Famke Louise Meijer

1998 geboren in Almere

2016 begint YouTubekanaal FamkeLouise

2017 Begint ­muziekvideo’s op haar kanaal te plaatsen. Brengt de ­singles Op me monnie en Vroom uit.

2017 Rol in het RTL 5-­programma ­Models in Paris: het echte leven

2018 neemt deel aan o.a. Expeditie ­Robinson en De jongens tegen de meisjes, brengt o.a. de singles FanWine SlowSlide en Bad Bitch uit.

Documentaire Famke Louise van Elza Jo ­Tratlehner komt uit.

2019 Sluit zich aan bij managementkantoor Spec en platenlabel Trifecta.

Nederlanders vertellen openhartig over de rol die afkomst speelt in hun leven. ‘Opeens werd er op mij en mijn broertje het labeltje ‘zwart’ geplakt.’

En hoe zit het met andere bekende Nederlandse twintigers?

Acteur Bilal Wahib (20): ‘Je moet te veel willen om er te komen. En je moet bereid zijn om er hard voor te werken’
Je hoeft je grote dromen niet voor je te houden, vindt Bilal El Mehdi Wahib (20). Dus hij zei het gewoon, anderhalf jaar geleden in de Volkskrant: ‘Dit jaar wil ik vijf liedjes uitbrengen. Voor ik mijn diploma heb gehaald, wil ik een rol spelen bij Toneelgroep Amsterdam. En ik wil zo snel mogelijk een Gouden Kalf.’

Een schaakpartij met voetballer Matthijs de Ligt. Hoe zou dat zijn?
John Schoorl wilt schaken met Matthijs de Ligt. Bij schaken is het niet te bedoeling dat je gaat praten, dat is wel zo handig voor een interview. Dan weet je bij voorbaat dat iemand niks zegt. Maar helaas ligt het schaakverzoek heel erg onder op de stapel terechtgekomen, op het bureau van het management. Maar hoe zou het zijn?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden