Elke hond kan er onder water uitzien als een roofdier

De Amerikaanse fotograaf Seth Casteel ontdekte dat elke hond het talent heeft om er onder water uit te zien als een roofdier. Eén tennisbal kan genoeg zijn om een hond uit de plooi te halen.

Fleet.Beeld Seth Casteel

'Klaar? Get it! Come on...', roept fotograaf Seth Casteel (33) met een hoge stem. Voor de ogen van een aarzelende jack russell beweegt hij een rode ring. Als het dier erdoorheen springt, ligt-ie in het zwembad. 'Jump, jump. You can do it.' De aarzelende viervoeter beweegt zijn hoofd mee met Casteels hand. En dan: plons, flits. 'Precies goed! Good girl.'

De Amerikaanse dierenfotograaf staat tot zijn middel in het water, gekleed in een rubberen wetsuit. 'Voor als de honden me willen knuffelen. En zelfs in Californië kan het na uren in het water best koud worden', zegt hij. Als het moet, kan hij zijn adem anderhalve minuut inhouden, maar meestal blijft hij maar kort onder het wateroppervlak, dichtbij de duikende honden.

Gewapend met zijn Canon 7D met een supergroothoeklens, een flitser en een onderwaterbehuizing, maakt Casteel van iedere hond die voor zijn lens komt, een zeehond. Of beter gezegd: een onderwaterhond. Geduld is het belangrijkste bij deze portretten. Het kan soms uren duren voordat Casteel de perfecte foto heeft, maar hij heeft zo zijn trucjes. Wanneer een hond in het water springt, is hij vaak gedesoriënteerd en ziet niet meteen waar het speeltje is, meestal een klassieke tennisbal, waar ze achteraan duiken. Wel ziet hij de gele behuizing van de camera, waardoor hij recht in de lens kijkt. 'Veel honden hebben nooit eerder gedoken of zelfs nooit eerder gezwommen. Dus het duurt altijd een tijdje voordat ze gewend zijn.'

Buster

Het idee om honden onder water te portretteren ontstond in 2010 tijdens een fotoshoot met Buster, een Cavalier King Charles-spaniël. 'Ik portretteerde wel vaker honden, voor eigenaren die een mooi portret wilde, of in opdracht van het asiel. Omdat ze er vrolijk uit moesten zien, liet ik ze door het gras rollen, op iets lekkers kauwen of met iets spelen. Zo ging het ook met Buster, totdat hij het zwembad in dook. Zijn hele uiterlijk veranderde compleet.'

Dat was het begin van een serie van meer dan tweeduizend honden in tientallen Amerikaanse zwembaden. Het resultaat was een boek, Underwater dogs, dat net in Nederlandse vertaling uit is. Inmiddels is Casteel bezig met een serie over onderwaterbaby's en in Amerika verscheen deze maand zijn tweede boek: Underwater Puppies.

'Wat zo spannend is aan dit project: je weet nooit wat er gaat gebeuren. Je kan je voorstellen dat labradors, golden retrievers en andere waterratten het goed zouden doen bij een onderwater-shoot. Maar ik ontdekte dat chihuahuas, boston- en yorkshire terriers het ook geweldig doen.' Casteel is vooral blij met hun uitpuilende ogen, de wijdopengesperde bekken met de blinkende tanden en hun wapperende wangen. Bij een teckel zie je normaal geen bewijs van een wolf, maar pas op: ergens diep van binnen zit een wild beest, en onder water komt dat er uit.

De foto's zijn afkomstig uit Onderwaterhonden van Seth Casteel, uitgegeven door Just Publishers, 132 pagina's, euro 19,95.

BusterBeeld Seth Casteel
Clyde.Beeld Seth Casteel
RexBeeld Seth Casteel
Nevada en Bardot.Beeld Seth Casteel.
Herbie.Beeld Seth Casteel
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden