'Elke blanke neemt een risico in Nigerdelta. Ze zijn geld waard'

Eerst komt er een bericht dat je geliefden in het verre Nigeria zijn ontvoerd, daarna hoor je dat er losgeld wordt gevraagd. Wat kan de familie doen? En hoeveel zorgen moeten zij zich maken? 'Hap niet te snel toe', zegt Hans Slaman. Hij is directeur van International Security Partners, een bedrijf dat veel ervaring heeft met gijzelingsonderhandelingen, onder andere in Nigeria.

Militanten in de Niger Delta. Beeld epa

De gijzelnemers hebben contact gelegd en om losgeld gevraagd. Wat nu? Zo snel mogelijk betalen?
'Dat is onverstandig. De ontvoerders zouden 45.000 euro hebben gevraagd. Een relatief laag bedrag, ik kan me voorstellen dat de familie dat direct wil overmaken zodat de nachtmerrie zo snel mogelijk voorbij is. Maar zo werkt het helaas meestal niet. Mijn ervaring is dat de eisen vlot veranderen als er te snel wordt toegehapt. Dat morgen het bericht komt dat er ook nog onkosten zijn gemaakt. Of dat met de verkeerde persoon is gesproken en de echte eis een heel ander bedrag is.'

Dus toch onderhandelen over de hoogte van het bedrag - zelfs als je het geld wel bij elkaar kunt krijgen?
'Niet alleen over het bedrag, maar ook over de manier waarop het wordt overgemaakt en hoe de gijzelaars worden overgedragen. Daarnaast bestaat het risico dat je niet eens met de echte ontvoerders te maken hebt, maar met een andere partij die hoopt een graantje mee te pikken. Blijf rustig, doe onderzoek en neem niet al te snel beslissingen.'

Het is niet de eerste keer dat er westerlingen in dit gebied worden ontvoerd, maar meestal zijn het werknemers van een oliebedrijf. Dit zijn ontwikkelingswerkers. Opmerkelijk?
'Nee. Deze Nederlanders zijn blank, en blank staat voor geld. De daders hebben geen politieke of ideële motieven. Ze willen er gewoon aan verdienen.'

Hebben deze Nederlanders een onverantwoord risico genomen?
'Het is een beetje wrang om dat nu ter discussie te stellen, maar het gevaar op ontvoering is in dit gebied reëel. Vijf jaar geleden was er vaak een politiek motief en zou het voor een ontwikkelingswerker met goede contacten anders zijn dan voor een medewerker van een oliemaatschappij. Nu zijn er zoveel criminelen actief dat elke blanke een groot risico neemt.'

Hoe worden gijzelaars in dit gebied over het algemeen behandeld? Moeten zij vrezen voor hun leven?
'Zeker niet. Ze zijn handelswaar, dus de ontvoerders hebben er geen baat bij hen toe te takelen. De omstandigheden waaronder ze moeten leven zijn waarschijnlijk wel primitief. Geen sanitair. Muggen. Hitte. Er is alleen stroom als je een aggregaat hebt en ook wat betreft voedsel valt er weinig te kiezen. Schoon drinkwater kan wel een zorg zijn.'

Mogen we iets van de Nigeriaanse overheid verwachten?
'Buitenlandse Zaken zal alle politieke kanalen aanboren, maar ik zou me niet teveel voorstellen van de steun die de Nigeriaanse overheid kan verlenen.'

Wat is uw advies aan de familie?
'Zoek professionele steun. Dat zeg ik niet om onszelf in de markt te prijzen, maar omdat de familie waarschijnlijk geen ervaring heeft met dergelijke onderhandelingen. Als je op de markt probeert af te dingen, kun je de handelaar in de ogen kijken en zo een inschatting maken. Hier heb je te maken met onzichtbare criminelen. Bovendien gaat het om het leven van een geliefde, dat is erg emotioneel.'

VLNR: Jandries Groenendijk, Femi Soewu, Marianne Vos en Erhard Leffers in Nigeria. Helemaal rechts staat waarschijnlijk de ondertussen vrijgelaten Nigeriaanse activist Sunny Ofehe. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden