Elitetroepen VS in Afrika in actie tegen topterroristen

De twee geheime acties van Amerikaanse elitetroepen in Afrika zaterdag zijn een signaal dat 'Amerika aanslagen niet zal vergeten, en dat het nooit zal stoppen met het bestrijden van terroristen'. Dat zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry op een bijeenkomst op het Indonesische eiland Bali.

Ravage in Nairobi na de aanslagen in augustus 1998. Anas al-Liby, een van de bedenkers en uitvoerders van de aanslagen is in Tripoli, Libië door Amerikaanse elitetroepen opgepakt. Beeld Reuters

'Terroristen kunnen dan wel vluchten, ze zullen zich niet kunnen verstoppen', aldus Kerry. De minister zwoer dat de VS mensen voor de rechter blijven brengen 'in de hoop dat dergelijke activiteiten kunnen worden gestopt'.

Elite-eenheden van het Amerikaanse leger voerden zaterdag twee operaties uit tegen moslimextremisten die ervan verdacht worden in Oost-Afrika terreuraanslagen te hebben gepleegd. Een Al-Qaedaleider, die betrokken zou zijn bij aanslagen op Amerikaanse ambassades, werd in Libië opgepakt. Een operatie in Somalië gericht tegen een terrorist die betrokken was bij de aanslag op een winkelcentrum in Nairobi, twee weken geleden, werd afgebroken na een vuurgevecht.

Voor het ochtendgebed
De operatie in de Somalische plaats Barawe had zaterdagochtend vroeg plaats. Leden van SEAL Team Six, een elite-eenheid van het Amerikaanse leger, probeerden een hooggeplaatst lid van terreurorganisatie Al-Shabab nog voor het ochtendgebed in te rekenen. De militairen vielen een huis op het strand aan, maar stuitten op feller verzet dan gedacht. Volgens een strijder van Al-Shabab verbleven in het huis buitenlandse strijders. Na een vuurgevecht dat vijftien tot twintig minuten duurde en waarbij enkele Al-Shababstrijders gewond raakten, besloot de leider van de eenheid de missie af te breken.

Volgens een bron bij de Somalische inlichtingendiensten was het doelwit van de operatie Mukhtar Abu Zubeyr, die ook bekend is als Ahmed Godane. Hij heeft de verantwoordelijkheid voor de aanval op het Westgate-winkelcentrum in Nairobi opgeëist, waarbij ten minste 67 mensen om het leven kwamen. Al-Shabab liet in een audioboodschap weten dat de operatie tegen Zubeyr niet geslaagd is.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry (m) op Bali Beeld epa
Beeld AP
Beeld REUTERS

Ook actie in Libië
Enkele uren na de operatie in Somalië pakten leden van de Delta Force-eenheid van het Amerikaanse leger in de Libische hoofdstad Tripoli een leider van Al-Qaida op. Hij werd gezocht in verband met de bomaanslagen in 1998 op de Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania. Bij die aanslagen kwamen 220 mensen om het leven.

Volgens het Pentagon gaat het om Nazih Abdul-Hamed al-Ruqai, die beter bekend staat als Anas al-Libi. Hij stond op de lijst van meestgezochte terroristen van de FBI. Al-Libi 'wordt op dit moment op wettige wijze op een veilige locatie vastgehouden door het Amerikaanse leger', aldus een woordvoerder van het Pentagon.

Al-Libi werd opgepakt toen hij zaterdag na het ochtendgebed zijn auto bij zijn huis parkeerde, aldus zijn broer Nabih al-Libi. Zijn auto werd omsingeld door drie wagens. Een van de ruiten van zijn auto werd stukgeslagen, zijn wapen werd afgenomen en vervolgens werd Al-Libi afgevoerd. Volgens de vrouw van Al-Libi werd de operatie uitgevoerd door buitenlanders die eruit zagen als commando's.

 
Al-Libi werd opgepakt toen hij zaterdag na het ochtendgebed zijn auto bij zijn huis parkeerde
Anas Al-liby Beeld EPA
De ravage na de aanslagen in Nairobi in 1998 Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden