Eerste pauselijke staatsbezoek Groot-Brittannië ooit

Paus Benedictus XVI brengt medio september een staatsbezoek aan Groot-Brittannië. Dat heeft de Britse regering dinsdag laten weten.

Het gaat om het eerste pauselijke staatsbezoek ooit aan het eiland.

De 82-jarige kerkvorst is van 16 tot 19 september in Groot-Brittannië. Hoogtepunten zijn een grote toespraak in Londen, een eucharistieviering in de Schotse stad Glasgow en de zaligverklaring van de negentiende-eeuwse kardinaal John Henry Newman, een van de meest prominente Britse bekeerlingen tot het katholicisme. Newman was tot 1845 anglicaan.

Elizabeth II

Benedictus heeft ook een ontmoeting met koningin Elizabeth II, het hoofd van de Anglicaanse Kerk. Ook ontmoet hij aartsbisschop Rowan Williams van Canterbury, de primaat van de Anglicaanse Kerk.

In 1982 bracht een paus voor het laatst een bezoek aan Groot-Brittannië. Paus Johannes Paulus II maakte toen de trip, maar dat was een pastoraal bezoek en geen staatsbezoek. Van de circa 61 miljoen Britten zijn er ongeveer vijf miljoen rooms-katholiek.

Gespannen verhoudingen

De verhoudingen tussen Rome en Londen waren eeuwenlang zeer gespannen. Oorzaak was het schisma van 1534, ten tijde van de heerschappij van koning Hendrik VIII van Engeland. De Anglicaanse Kerk scheidde zich toen af van de Rooms-Katholieke Kerk, onder druk van de koning. Paus Clemens VII stond Hendrik VIII namelijk geen scheiding toe van zijn eerste vrouw, Catharina van Aragon, die hem maar geen zoon kon baren. De koning vreesde dat voortzetting van de Tudordynastie daardoor in gevaar was. Hendrik scheidde en hertrouwde met Anna Boleyn, die hem echter evenmin een mannelijke nakomeling schonk.

Paus Benedictus XVI (EPA)Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden