Een onverschillige volksziel

De Provence. FOTO DANIEL KONING - DE VOLKSKRANT 'Te midden van de bouillabaisse van klassieke Frankrijkgidsen springt Provence en Cote d'Azur (Arbeiderspers) er echt uit als een niet-alledaagse gids die een compleet nieuw beeld schetst van de Provence.' Met deze zin legt de jury van De Reizende Zon uit waarom...

Reisgidsen hebben ook een vast ingrediënt: de focus op mooie zaken, wat in het geval van de Provence veel aandacht oplevert voor lavendel, de witte paarden in de Camargue, ruïnes, Romaanse kerken, vogel- en plantenparadijzen, cipressen en caféterassen onder platanen. Bakker vindt dat bijna alle gidsen, als in een soort algemeen complot, zwijgen over ellende, vervuiling, armoede, wanhoop, achterdocht en xenofobie.

Bakker verhaalt graag over de wreedheid in het Provençaals karakter en het Provençaalse landschap. Hij citeert bijvoorbeeld een brief die Vincent van Gogh in 1888 aan zijn broer Theo schreef. Daarin heeft de schilder het over 'de schandelijke onverschilligheid van de Provençaalse volksziel'. Nu, meer dan een eeuw later, is die volksziel nog net zo onverschillig, vindt Bakker.

De sober geïllustreerde Dikke Bakker is een boek voor vrienden, geschoeid op de leest die Rentes de Carvalho smeedde met zijn Portugal-gids. Bakker moet overigens niet heilig verklaard worden. Wie alleen met hem op reis gaat, mist praktische informatie. Daarvoor verwijst hij, net als de auteurs van de groene Michelingids, naar de rode Guide Michelin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden