Column Arnon Grunberg

Een geslaagd diner is toch half mislukt als niet ook oorlog en andere menselijke ellende ter sprake zijn gekomen

Arnon Grunberg

Het diner werd bijgewoond door een schrijver, twee diplomaten, een kunstenaar, een filmproducent, een journalist en verder mijn vriendin en ik. De kunstenaar had gekookt, en hoe, zelfgemaakte ravioli, kip, cake. Allemaal recepten van Ottolenghi, maar een goed recept is uiteraard nog geen garantie voor een geslaagd gerecht. Ik zei tegen de kunstenaar, en dat was gemeend: ‘Als je ooit een restaurant gaat beginnen wil ik er wel in investeren.’

Toen was het bijna twee uur in de ochtend. Daarvoor waren verscheidene gespreksonderwerpen gepasseerd, het Midden-Oosten, het New York van de jaren zeventig, het lichaam van de vrouw vóór en na de bevalling en Theo van Gogh, de Amerikaanse filmproducent bleek Van Gogh betrekkelijk goed te hebben gekend. Ideale gespreksonderwerpen; een geslaagd diner is toch nog half mislukt als niet ook oorlog en andere menselijke ellende ter sprake zijn gekomen.

De dag erop vond ik in de post het oorlogsdagboek van Paula Bermann, Deze ontspoorde wereld, waarvoor ik een voorwoord had geschreven. Ik bladerde erin, Bermanns proza beviel me weer uitstekend: ‘Alleen raad ik iedereen aan niet in te trouwen in een familie waarin zwaarmoedigheid heerst. Mijn man heeft me al te zeer teleurgesteld.’

Je trouwt echter volgens mij altijd met degene die jou gaat teleurstellen en vice versa. Als je niet door je partner wordt teleurgesteld ben je een cynicus, het getuigt van cynisme om niet meer door je naasten en andere mensen te kunnen worden teleurgesteld. Je kunt ook veinzen niet teleurgesteld te zijn.

Een andere zin van Bermann viel me op: ‘Wij Joden werden handel in mensenvlees. Voor het wegbrengen naar Zwitserland werd 600 à 800 gulden gevraagd.’

Wij weten dat de handel in mensenvlees niet is gestopt, zij het niet meer noodzakelijkerwijs Joods mensenvlees.

Ik zette Pergolesi op en ging met de krant in bad liggen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.