Driehonderd sympathisanten herdenken in Voetboogstraat dood van Joes Kloppenburg 'Help' in neon, om nooit te wennen aan geweld

Tussen de lichtreclames voor biermerken, cafés, pooltables en shoarma springt in de Amsterdamse Voetboogstraat het in neon geschreven woord 'help' eruit....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Driehonderd mensen leggen vrijdagavond rozen en zonnebloemen op de plaquette onder het woord 'Help', waarop in het kort geschreven staat wat er die vrijdagnacht een jaar geleden gebeurd.

'Vier dronken, opgefokte jongens komen hier in de Voetboogstraat ruzie zoeken. Ze slaan acht mensen in elkaar: cafégangers die patat zitten te eten, een zwerver, omstanders die het geweld proberen te stoppen. Joes Kloppenburg roept: 'kappen nou' Hij wordt doodgeslagen. Hij is 26. Het is vrijdagnacht, half vijf.'

De daders zijn al berecht. De hoofddader, de 21-jarige Richard L. is veroordeeld tot een gevangenisstraf van acht jaar. De rechtbank zei in het vonnis dat door 'de buitengewoon agressieve uitbarsting' van L. een jonge man het leven werd ontnomen, die vol vertrouwen en dromen zijn toekomst tegemoet zag.

Samen met de ouders van Joes Kloppenburg legt burgemeester Patijn van Amsterdam als eersten bloemen op het monument. De stille tocht voert tussen de terrassen in de tweehonderd meter lange Voetboogstraat, waar bezoekers zitten te eten.

Kloppenburg kwam hier ook vaak. De snackbar, waarin hij die vrijdagnacht tevergeefs probeerde te vluchten, gaat wel even dicht.

Voorafgaand aan de stille tocht wordt een herdenkingsdienst gehouden. Burgemeester Patijn zegt dat wat Joes Kloppenburg deed, heel normaal is. 'Hij had het fatsoen om een ander die in de problemen zat, te hulp te komen. Hij waagde het voor iemand op te nemen en heeft dat met de dood moeten bekopen.'

'Met pijn in het hart' constateert Patijn dat het opkomen voor een ander niet voor iedereen zo normaal is en dat zinloos geweld steeds vaker voorkomt. Volgens hem vormt het recht van de sterkste of van de grootste mond een structurele bedreiging voor een menswaardige samenleving.

Patijn zegt dat de herdenking van een gewone, moedige jongen een oproep is om nooit te wennen aan geweld of er zelf aan toe te geven. 'Van een beroemde song van de Beatles is de eerste regel 'Help. I need somebody'. Iedereen heeft iemand nodig. Zeker in benarde uren. Zo iemand was Joes Kloppenburg.'

Vader Kloppenburg zegt te hopen dat de dood van zijn zoon een kentering in het verval van normen en waarden teweeg zal brengen. Hij verwacht dat het in neon geschreven woord 'help' voorbijgangers in de Voetboogstraat voor een dilemma zal stellen om anderen al dan niet te hulp te schieten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.