Drie lijstjes voor het nieuwe jaar Waar sliepen we?

Wat waren de toeristische hoogtepunten van 2009? Waar moeten we volgend jaar heen? De redactie van Volkskrantreizen selecteerde een paar bijzondere plaatsen: vijf hotels, vijf buitenlandse bestemmingen en vijf duurzame attracties in Nederland....

Waar sliepen we?
Afgelopen jaar werd het Volkskrant Reizen Hotelteam gebeld door een hotelmanager, die het team ervan beschuldigde een verborgen agenda te hanteren. We zouden ketenhotels stelselmatig ‘afkraken’, en kleine b & b’s stelselmatig de hemel in prijzen. De hotelmanager gaf toe zelf nooit de recensies te lezen, maar ‘de branche’, zo wist ze, klaagde steen en been.

Natuurlijk is er van een geheime agenda geen sprake, maar wel is het zo dat de aardigste verrassingen op hotelgebied, op een enkele uitzondering na (we logeerden heel prettig, zij het wat duur, in een design Van der Valkhotel) niet van de ketenhotels komen. Waarom, bijvoorbeeld, zou u voor 100 euro in het smaakloze Ibis in het centrum van Amsterdam verblijven, terwijl een paar honderd meter verderop voor minder geld en meer plezier het Backstage Hotel te boeken is?

Dát zijn de plekken die we zoeken: waar voor je geld, sfeer zonder fratsen, service zonder opdringerigheid. En vernieuwing, natuurlijk.

Hierbij de top-vijf (in alfabetische volgorde) van het afgelopen jaar, gekozen door het hotelteam uit de 45 hotelrecensies die in de reisbijlage verschenen. Zonder verborgen agenda, maar met een hoop plezier.

1. Backstage Hotel, Amsterdam

Hoek Leidsegracht en Marnixstraat, met alle poppodia in de buurt: hier komen muziekliefhebbers, en popgroepen die het Amstel nog niet kunnen betalen. Elke kamer heeft verwijzingen naar een podium, en een docking station voor je iPod, maar het mooiste van dit (betaalbare) hotel in een smal oud pand, is de muzikantensfeer. www.backstagehotel.nl

2. CitizenM, Schiphol

Meer heeft een modern mobiel mens niet nodig: een goed bed, een royale douche, draadloos internet en echte espresso, alles op veertien vierkante meter superdesign. Nieuw hotelconcept, dat werkt. Spectaculair ontworpen kamers, met zelf in te stellen moodlights. www.citizenm.nl

3. Het Klooster, Amersfoort

Zeven receptionisten achter de receptie van een hotel met slechts vijftien kamers – waar vind je dat nog? Een bijzonder hotel, gevestigd in, uiteraard, een oud klooster en gerund door leerlingen van het lokale ROC, die er een hotelopleiding volgen. Volgens de recensent verdienen ze allemaal cum laude af te studeren. Kamers van vijfsterrenniveau, voor weinig geld. Maar let op: gasten moeten wel een ‘speciale relatie’ met het hotel hebben om er te mogen logeren. www.hetkloosterhotel.nl

4. Moe’s tuin, Vledder

Het enige verkeerde aan deze b & b in Drenthe, is de naam. Die doet bloemetjesbehang vermoeden, en platen van Marjolein Bastin – maar het tegendeel is waar. Neem er de tijd, de tuin is zo groot dat je erin kunt verdwalen. www.moestuin-vledder.nl

5. Pastis, Maastricht

In het karakteristieke stadsdeel Sint Pieter, tussen het stadscentrum en het golvende landschap rond de Pietersberg staat Pastis. De eigenaren wilden een Zuid-Franse, huiselijke sfeer en die is er. Buitengewoon ontbijt. Kreeg onlangs niet voor niks een BIB-hotel-vermelding in de Michelingids (als enige hotel in Maastricht). www.pastis.nl

Wereldbestemmingen

Probeer het maar eens: vijf favoriete reisbestemmingen kiezen, terwijl vrijwel de hele wereld op je komst zit te wachten. De redactie van Volkskrantreizen lukte het niet. De een doet het liefst wilde buitendingen in zijn vakantie, de volgende gaat op de thee bij inheemse volkeren, een derde ontvouwt zijn familietent op een comfortabele camping. Elke toerist zijn eigen bestemming, elke bestemming haar eigen charme.

Weinig landen verdwenen in 2009 uit het toeristisch aanbod. Wel komen ‘oude’ toeristenlanden die in de verdrukking hebben gezeten door een oorlog of een andere ramp, terug op de kaart. Er waren onverwachte reclamemakers: de kroonprins bracht Mozambique in beeld als vakantiebestemming, al zag hij af van zijn villa. Je kunt weer met een gerust hart naar Servië, Shanghai maakt zich mooi voor de Wereldtentoonstelling van 2010 en Zuid-Afrika voor de voetbalinvasie. De redactie koos vijf bestemmingen die het afgelopen jaar op een om andere reden opvielen. Toevallig beginnen ze alle vijf met een S. Toevallig zijn ze alle vijf Super.

1. Schotse cruise

Noorwegen heeft niet het monopolie op fjorden. De Schotse westkust, niet ver van Glasgow, is een prachtig natuurgebied met fjorden, zeearmen en schiereilanden bevolkt door zeehonden, reeën en roofvogels. Bij de kustdorpen vind je kleinschalige vis- en mosselkwekerijen. Het is in alle rust te bekijken vanaf een alternatief cruiseschip: een opgekalefaterd vissersscheepje dat maximaal acht gasten kan hebben. www.themajesticline.co.uk.

2. Salvador da Bahia

Het is een onbedoelde draai van de geschiedenis, maar de Portugezen brachten met hun slavenhandel een perfect huwelijk tot stand van Afrika en Zuid-Amerika. Tussen Portugese kerken in de Braziliaanse stad Salvador loop je door de ritmes van beide continenten. Ritme, dans, muziek, vooral veel muziek, in volle hevigheid. Zelfs de Unesco-status van het historische centrum heeft het uitbundige straatleven niet kunnen intomen. www.saltur.salvador.ba.gov.br

3. Servische kloosters

De Byzantijnen en Romeinen raasden over het land, lieten hun invloeden achter en vestigden daarmee een rijke cultuur. In Midden-Servië is een prachtige fietsroute uitgezet in de bergen langs orthodoxe kerken en kloosters. Monniken, marmer en prachtige iconen. Een beetje conditie is wel nodig voor de Transromanica-route.

4. Shanghai

De stad is komend jaar de plek van de wereldtentoonstelling, die Expo 2010 heet (motto: better cities, better life), maar laat dat alleen een aanleiding zijn om de meest stuwende stad van China te bezoeken. Knipper met je ogen en er is een wolkenkrabber bijgekomen; het gonst, vliegt, knalt en suist er. Het treinstation Shanghai-Zuid lijkt op een futuristische luchthaven, terwijl in de oude straatjes de Chinese traditie heerst. Eet voor weinig een bord kikkers in pepersaus en drink dan voor 8 euro een biertje op de 91ste verdieping van het International Financial Center. De vraag die daar opkomt, starend over de bouwputten, de lichten, de stromen auto's op de opgestapelde viaducten: hoe lang gaat dit nog goed?

5. Spitsbergen

Stuk niemandsland, officieel beheerd door een twintigtal staten die het Verdrag van Spitsbergen ondertekenden en officieus in handen van Noorwegen, dat zo mooi is, dat het niemand onberoerd zal laten. Rond de eilanden varen kleinere charterboten – de gemakkelijkste maar dure manier om het natuurschoon en de historische plekken (walvisvaart, mijnbouw) te bekijken. Goedkoper en avontuurlijker: vlieg naar hoofdstad Longyearbyen (via Oslo of Tromsø) en boek een kampeertrip bij één van de reisorganisaties. Altijd met gids, die verplicht een geweer draagt ter afschrikking van de ijsberen.

Duurzaam weg in eigen land

Zelfs de reisbranche heeft ontdekt dat ‘duurzaam’ en ‘eco’ lekker bekken. Inmiddels lijken evenveel keurmerken voor duurzaamheid te bestaan als er hotelketens zijn. Reisorganisaties roepen nog net niet dat vliegtuigen dubbel glas hebben om milieuvriendelijk vliegen te promoten, maar veel scheelt het niet.

Consumenten zijn laconieker. Wat hen betreft is duurzaam best, maar veel kosten mag het niet. Het aantal vakantiegangers dat de CO2-uitstoot van zijn vlucht compenseert of naar mens- en milieuvriendelijke accommodatie vraagt, groeit maar mondjesmaat. Vakanties in Nederland blijven het minst schadelijk. De redactie selecteerde vijf plekken in eigen land die natuur en milieu een warm hart toedragen.

1. Slot Loevestein

Een inmiddels ‘duurzaam’ gestookt kasteel uit 14de eeuw aan de oevers van de Waal en de Afgedamde Maas. De Late Middeleeuwers moeten er zijn vernikkeld: een kasteel laat zich niet lekker verwarmen met fakkels en haardvuren. In de 21ste eeuw lukt dat wel met warmtepompen. Het grondwater van een natuurlijke bron wordt opgewarmd en naar het kasteel geleid. Dat heeft daardoor vloerverwarming, en niemand die er wat van ziet. Je hoort Hugo de Groot grommen in zijn graf. Op 24, 27 en 28 december midwinterfeesten met fakkelverlichting. www.slotloevestein.nl

2. De Weerribben

Als enig nationaal park in Nederland heeft Weerribben-Wieden dit jaar het ‘certificaat voor duurzaam toerisme in beschermde gebieden’ van de Federatie Europarc gekregen. Wat wil je ook in een nat park met trilveen waar je zomaar kunt stuiten op schorpioenmos, groenknolorchis, moeraskartelblad, veenbes, zonnedauw, zompzegge en veenpluis. www.np-weerribbenwieden.nl.

3. Ecodrome

Tweehonderd jaar na zijn geboorte is Charles Darwin niet uit de media weg te slaan. Zowel in bladen als op tv worden (veel te lange) series aan hem gewijd. Maar leg een kind het belang van man & Beagle eens uit! In het Ecodrome in Zwolle kunnen ze op expeditie aan boord van het zeilschip. Ook in het tijdreisaanbod: expedities naar de IJstijd. Meet the wolharige neushoorn. www.ecodrome.nl

4. De Kleine Aarde

Het is de tijdgeest. Lang geleden was De Kleine Aarde in Boxtel een bolwerk van wat toen onbespoten types heetten. Maar ‘onbespoten’ werd ‘duurzaam’ en milieuzorg werd sexy. De Kleine Aarde heeft een Ecopark van twee hectare met onder meer dieren, een fietsparcours, een bolwoning, een doolhof en een natuurspeelplaats. www.dekleineaarde.nl

5. De Biesbosch

Een van de mooiste nationale parken in het land kreeg in 2009 een Europese subsidie van 2,5 miljoen om duurzaam toerisme (nog meer) te bevorderen. Elektrisch varen kon al in de Biesbosch, het is de bedoeling dat er een tweede zonnepont, gps-routes voor wandelaars, fietsers en kanoërs, meer fiets-veerverbindingen en een duurzame accommodatie komen. www.biesbosch.org

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden