Door bloemen kan alles escaleren

John Nesbit, hoofd veiligheidszaken van Hillsborough, spreekt zijn stewards toe alsof hij een wraakactie van de IRA vreest. 'Er mogen geen bloemen in het stadion!...

Van onze verslaggever John Schoorl

De verzamelde stewards knikken, hier op de tribune van het Sheffield Wednesday-stadion. Nesbit, een gepensioneerde agent van de South Yorkshire Police, gaat verder. Zijn er nog vragen? Ja, zegt een dikke steward. 'Wat doe je als iemand met een bos bloemen tóch het stadion in wil?'

'Weg ermee!', briest Nesbit. 'We laten Liverpool-supporters niet deze wedstrijd verpesten. Maar doe het nice, tide and professional. Maak ze duidelijk dat er tien minuten voor de wedstrijd een speciale ceremonie is bij het Hillsborough-memorial. En als ze niet dat hele stuk willen lopen, dan kunnen ze hun bloemen op een tafeltje leggen bij uitgang 17. Is dat duidelijk?'

Het is vandaag elf jaar geleden dat 96 voetbalsupporters omkwamen in het Hillsborough-stadion van Sheffield Wednesday. En voor het eerst in al die jaren na de grootste voetbalramp in de geschiedenis wordt precies op 15 april een wedstrijd gespeeld in dit stadion: Sheffield Wednesday tegen Chelsea.

Waar het elf jaar geleden misging, is 'gangway 2', een vijftig meter lange gang die nog steeds naar de tribune leidt. Het is net geverfd, dat wel, en er zijn nu verwijzingen naar seats 82-123 en 79-140. Aan het einde van de gang is het hek waartegen vele supporters werden doodgedrukt en -getrapt, al lang geleden weggehaald.

John Nesbit, sinds 1992 verantwoordelijk voor de veiligheid in het stadion, lijkt vooral bevangen door de gedachte dat er juist vandaag iets mis kan gaan.

'We zijn bang dat militante Liverpool-fans met bloemen het veld oplopen', zegt hij, terwijl het stadion langzaam volloopt. 'Of dat ze bloemen leggen op plekken waar Chelsea-supporters gaan zitten. En er daarom rellen in het stadion ontstaan tussen Chelsea- en Liverpoolaanhangers. Door bloemen kan alles escaleren.'

'Zie je die zitplaatsen achter het doel?' Nesbit wijst naar de troosteloze hoek aan het einde van 'gangway 2'. 'Daar hadden we vandaag, net als vorig jaar bij een wedstrijd tegen Liverpool, op 96 stoelen een roos willen leggen. Liverpool keurde het idee af, die hebben hun eigen ceremonie.'

'En weet je wie het nog meer niet wilden? De spelers. Die vonden het een rot idee als er bloemen zijn in plaats van mensen. Dat begrijp ik wel, zij moeten hun werk goed kunnen doen en ze willen niet worden afgeleid.'

Dan naar de plek waar bloemen niet als potentiele fragmentatiebommen of als stoorzenders voor de grootverdieners worden gezien. Een vers gemetseld muurtje voor de brug naar het stadion. Daarachter een met sjaals behangen bord waarop de dood van de supporters wordt herdacht met de slogan waarin voetbalsupporters aller landen zich verenigen: You'll Never Walk Alone.

En op dat muurtje valt een bloemstuk met een tekst op. 'Ter nagedachtenis van Kevin Speight en Christopher Loftus.' De twee Leeds-fans die in Istanbul werden doodgestoken. Als 'wraakactie' sloegen in Sheffield deze week voetbalsupporters een Turkse restauranthouder bewusteloos en staken zijn zaak in de brand.

Over tien minuten wordt in alle Engelse stadion een minuut stilte gehouden. Dat gebeurt om 15.06, de minuut dat in 1989 de halve finale FA Cup tussen Liverpool en Nottingham Forest werd gestaakt.

Een Engelse priester neemt bij het memorial voor een klein gezelschap het woord. Naast hem een gebogen man in een grijs pak met een Liverpool-sjaal om. Mensen houden elkaar vast, terwijl schreeuwende supporters zich haasten over de brug naar het stadion. Regen. Frituurdampen. Onverstaanbare bijbelse teksten.

Dan, terwijl bestuursleden van Sheffield Wednesday op hun horloges kijken, worden de door veiligheidschef Nesbit gevreesde objecten opgepakt. In alle rust leggen Liverpool-supporters en familieleden de bloemen en bloemstukken neer bij het Hillsborough-monument. Even is het stil.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden