Het eeuwige leven Johnny Lodewijks (1944-2018)

Doe Maar werd door Johnny verliefd op reggae

Johnny Lodewijks had kinderen bij drie vrouwen, trok met een botter door Europa en kwam in de commune van CCC Inc. terecht. Op Ibiza vestigde hij zich als kunstenaar.

Beeld RV

Hij was een hippie van het eerste uur, introduceerde reggae in Nederland en stond aan de wieg van Doe Maar. Johnny Lodewijks was muzikant, schilder en kon met recht een kind van de sixties worden genoemd.

Lodewijks overleed 17 mei in Weesp. Op de herdenkingsbijeenkomst in de Schellingwouderkerk in Amsterdam-Noord waren enkele musici van zijn vroegere bands aanwezig, onder wie Joost Belinfante, Henny Vrienten en Ernst Jansz. 'Johnny Lodewijks was er verantwoordelijk voor dat Henny en ik verliefd werden op reggae', zegt Ernst Jansz. 'Miljoenen Nederlanders hebben, hoewel de meesten zijn naam niet kennen, veel aan hem te danken.'

Lodewijks was de zoon van een welgestelde Amsterdamse zakenman die handelde in tuinartikelen. Hij had een zus. Van leren moest hij weinig hebben. Hij raakte in het Amsterdam van de swinging sixties verzeild, waar hij met het spelen van bongo in zijn onderhoud probeerde te voorzien. In 1970 reisde hij met zijn botter Ali Baba vanuit Amsterdam over rivieren en kanalen naar de Côte d'Azur met aan boord onder meer bassist Appie Rammers van The Outsiders, de band van Wally Tax.

Met straatoptredens in de plaatsen waar ze aanmeerden, voorzagen ze in hun onderhoud. De band kreeg de naam Ali Baba Brass Brothers Band. Met hippies die aanwaaiden uit alle streken slaagde hij erin de hele Middellandse zee te bevaren tot aan Imperia in Zuid-Italië. Hier zonk de botter in de haven, vermoedelijk door toedoen van de havenkapitein en eigenaren van de dure jachten die de boot met wilde Hollanders niet in hun haven wilden hebben. VPRO-medewerker Wim Noordhoek maakte over dit reisavontuur nog een radioprogramma.

Lodewijks ging hierna met zijn vriendin wonen in Busana Vecchia, een kunstenaarsdorpje nabij San Remo. Hij kocht enkele paarden en ging zich toeleggen op het schilderen van zeegezichten die hij op de boulevards aan de toeristen verkocht.

Hij werkte vooral met spuitbussen. Toen zijn vriendin zwanger werd, gingen ze terug naar Nederland waar hij via de bassist Rammers verzeild raakte in de muziekcommune van CCC Inc., de eerste in zijn soort in Nederland.

Net zoals hij zichzelf had leren schilderen, leerde hij zichzelf drummen. Hij werd lid van CCC Inc, de folk- en bluesgroep van Joost Belinfante en Ernst Jansz. Hij maakte enkele lp's met hen en illustreerde de hoezen. Daarna drumde hij in The Slumberlandband (met Friedrich Lhawatch) en The Paradiso Houseband (met Peter Smid en Laurie Langebach).

Hij speelde ook samen met Jansz in de begeleidingsbands van Boudewijn de Groot. Na een vakantie op Jamaica introduceerde hij de reggaemuziek bij zijn vrienden en formeerde samen met hen in 1977 de eerste reggaeband van Nederland: The Rumbones. Hieraan deed ook Henny Vrienten mee. In 1977 kregen de The Rumbones op Ibiza de kans in het voorprogramma van de toen inmiddels beroemde Bob Marley te staan, maar Vrienten kon op het laatste moment niet komen, iets waar hij altijd spijt van zou hebben.

Toen The Rumbones daarna werd opgeheven en Jansz en Vrienten verder zouden gaan met Doe Maar, pakte hij zijn oude stiel als illustrator en schilder weer op en woonde afwisselend in Amsterdam en op Ibiza. Hij was ook een liefhebber van vrouwen en had drie kinderen bij drie verschillende partners. 'Hij was niet zo'n geweldige echtgenoot, maar wel een heel goede vader', zegt Patty Gomes, moeder van zijn dochter Sally. 'Mijn jeugd was één groot Kuifje-avontuur', aldus Sally.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden