De strijd achter Ritsma wordt steeds heviger

Als de strijd om de titel buiten beschouwing wordt gelaten, een valpartij daargelaten wordt het een simpel klusje voor Ritsma, kan komend weekeinde in Assen een verbeten gevecht om de EK-tickets worden verwacht....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

HAMAR

Gedrieën vechten zij om één startplaats voor het EK in Heerenveen, uitgaande van het feit althans dat Ritsma en Postma in Assen de eerste en tweede plaats voor zich opeisen. De kans dat hun hiërarchische verhouding een wijziging ondergaat, lijkt na hun verrichtingen in Noorwegen te verwaarlozen. Ritsma was, zoals steeds in de achterliggende weken, superieur.

Hersman begon in Hamar voor het eerst dit seizoen officieel aan de vijf kilometer en kwijtte zich indrukwekkend van zijn taak. Hij bleef slechts twee tellen verwijderd van zijn persoonlijk record (6.47,82), in maart gevestigd in Galgary, en zijn reactie was navenant. 'Dit geeft wel een kick.'

Vorig seizoen was Hersman naast Ritsma en Postma derde man bij EK en WK en achtereenvolgens leverde hem dat brons en een zesde plaats op in het eindklassement. De bijsmaak die aan die successen zat, werd veroorzaakt door de verloren status van ''s wereld beste miler', een faam die hij in het voorseizoen verwierf maar die hij bij de WK-afstanden niet kon waarmaken. Met het oog op de Olympische Spelen concludeerde Hersman dat hij het accent meer op zijn specialiteit, de 1500 meter, diende te leggn.

Des te opmerkelijker is het dat Hersman inmiddels weer naar de grote allround-toernooien lonkt, waarmee aangetoond is dat geen schaatser de charme van een uitverkocht Thialf kan weerstaan.

De fraaiste show op de vijf kilometer werd wederom opgevoerd door Ritsma, die in een rechtstreeks duel Romme met twee seconden versloeg: 6.44,61 tegen 6.46,93. 'Het gevoel dat ik in 1994 had, toen ik me super voelde, begint weer te komen', zei Ritsma. Ook Romme kon louter tevredenheid etaleren. 'Ik gleed heerlijk. En dat Rientje wint, ach, hij had vandaag net iets betere benen, ik vond het prima.'

De enige die het Vikingschip hoofdschuddend verliet was Ids Postma, die op de vijf kilometer vergeefs naar het ritme zocht en daarom bijna de gehele race één arm liet meezwaaien. Zorgen om de conditie maakt hij zich niet maar het gevoel van machteloosheid ten opzichte van Ritsma drukt zwaar op Postma's gemoed. 'Ik ben beter dan vorig jaar, maar Rientje is véél beter dan vorig jaar.'

De acteurs die in Assen een hoofdrol ambiëren, lieten de tien kilometer van zondag aan zich voorbijgaan. Daarop verscheen Bob de Jong en gastrijder Carl Verheijen ten tonele. Beiden sloten af met een vet persoonlijk record (14.11,64 en 14.20,43). De Jong, de beoogde erfgenaam van Koss op de tien kilometer, mijmerde kort geleden nog over een triomf in Hamar, maar moest op dat voornemen terugkomen. Hij werd derde, achter de verrassende Rus Endrei Krivosjejev en de met Olympische dromen rondlopende Storelid.

De Jong is tot de ontdekking gekomen dat een sensationeel optreden bij de junioren niet automatisch een vervolg krijgt temidden van de senioren. 'Het vrijblijvende gaat weg en de zwaardere trainingen daar moet je toch even aan wennen.' Van podiumvrees was bij Brigt Rykkje, de Haarlemmeer die dankzij een Noorse vader in de Noorse ploeg werd opgenomen, niets te merken. 'Indrukwekkend', noemde Noorse bondscoach Sletten de 14.15,40 van Rykkje.

Bart Veldkamp, Olympisch kampioen in 1992, was maar een seconde sneller dan Rykkje. Maar Veldkamp was niet in normale doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden