De nieuwe Barbie praat terug

Barbie is binnenkort meer dan een pop. Zij wordt echt je BFF. Speelgoedfabrikant Mattel heeft de komst van een nieuwe interactieve versie van 's werelds bekendste blondine aangekondigd: Hello Barbie, verbonden met het internet en een heuse gesprekspartner voor kinderen.

Beeld Mattel

Wanneer Hello Barbie op de markt komt staat nog niet vast. Wel dat de nieuwe pop, die is voorgesteld op de Toy Fair in New York, een slordige 65 euro gaat kosten. Maar dan is Barbie - volledige naam Barbara Millicent Roberts - meer dan de goedlachse meid die haar haren borstelt en jurkje, schoenen en bijpassende handtas uitzoekt. Of zich opmaakt voor een spannende date met haar grote liefde Ken, met wie ze na een breuk van zeven jaar weer sinds Valentijnsdag 2011 samen is.

Ruim 55 jaar nadat Ruth Handler, één van de oprichters van Mattel, Barbie voor het eerst aan de wereld presenteerde, zal de pop eindelijk terugpraten. 'Wat we het meest horen van meisjes over de hele wereld is dat ze willen praten met hun Barbie. Nu is dat voor het eerst mogelijk', aldus een woordvoerder van Mattel tegenover de BBC.

Mattel gaat voor de nieuwe Barbie samenwerken met Toytalk. Deze Amerikaanse startup gaat de technologie leveren waardoor Hello Barbie kan herkennen wat kinderen zeggen en daar ook op in kan gaan. Dus niet met zomaar van die voorgeprogrammeerde poppen-oneliners als 'Jij bent lief' en 'Ik heb honger.'

Daarnaast krijgt Hello Barbie een geheugen - om eerdere gesprekken te onthouden - en het vermogen grappen te maken en spelletjes te spelen. Hiervoor moet Hello Barbie wel via de wifi vebonden zijn met internet. Eenmaal online staat ze in verbinding met de Toytalk-servers waardoor de pop op de hoogte kan blijven van de actueelste muziek, mode en gossip en ook nieuwe moppen en verhalen kan ophalen.

'Ons systeem voor kunstmatige intelligentie weet vervolgens wat Barbie kan zeggen en weegt af wat het beste antwoord is', aldus Martin Reddy, medeoprichter en directeur van Toytalk, tegenover ABC News.

Beeld Mattel

Maar de mooiste eigenschap van Hello Barbie lijkt toch wel het onthouden van eerdere gesprekken voor een later moment. Als een echte BFF kan ze straks meepraten over school, gevoelens of op basis van interesses van haar speelkameraadjes carrièretips geven.

Dat is bij Barbie beslist in goede handen. Barbie heeft in haar leven tenslotte al 120 verscillende beroepen gehad, van astronaut tot stewardess en van lerares Spaans tot brandweervrouw. En voor wie haar echte droombaan nog niet kende: in 2000 was ze ook eens president.

Beeld Mattel
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden