De meetlatmannen

Gerrit Zalm, minister van Financiën, zat op de eerste rij naast Gerrit van der Valk, baas van 56 motels en restaurants....

Bisschop Hubertus Ernst was er ook en NS-directeur Rob den Besten en omroepbaas Joop van der Reijden. Verbaasd elkaar aan te treffen waren de heren niet. Zij hebben met elkaar en enkele tientallen andere kopstukken gemeen dat ze door Dresselhuys geïnterviewd zijn onder de noemer 'langs de feministische meetlat'. De boeiendste interviews uit deze serie zijn gebundeld in Langs de feministische meetlat (Anthos, f 29,90).

Zalm, die zelf hoog scoorde op de meetlat omdat hij vrijwel elke avond om zes uur thuis is om te eten en de kinderen naar bed te brengen, stak bij de presentatie een lofrede af op de interviewster. Hij verklapte dat hij in de ministerraad geplaagd wordt als bij een avondvergadering de broodjes doorkomen ('Jij hebt zeker al gegeten, hè Gerrit'). Maar daar staat tegenover dat hij collega Melkert, die drie punten minder kreeg, weer kan pesten door langs zijn neus weg te vragen: 'Zeg Ad, hoeveel had jij ook weer op die meetlat ?'

Wim Duisenberg, president van De Nederlandsche Bank en oud-minister van Financiën, sprak in het novembernummer van Opzij zijn scepsis uit over de huiselijkheid van Zalm. 'Ik las in uw blad dat minister Zalm vrijwel iedere avond om zes uur thuis is. Die uitspraak van Gerrit moet je met een flinke korrel zout nemen, ik weet wel beter. In ieder geval was dat niet zo toen ik minister van Financiën was. We werkten ons echt te pletter, geen avond was je thuis.'

Duisenberg was er niet - alleen de mannen die in het boek staan waren uitgenodigd en het was al gedrukt toen hij langs 'de meetlat' gelegd werd - dus een pittige discussie over de ruimte voor het vaderschap van ministers van Financiën zat er niet in. 'Het verschil is dat ik geen avondwerk op kantoor doe, maar de tas mee naar huis neem', antwoordde minister Zalm op de vraag om nadere uitleg bij die dagelijkse aardappelen van zes uur. 'Ik zit niet tot elf uur op het ministerie te werken, maar ik ga om half zes naar huis en pak daar het werk 's avonds weer op.' Dit is zijn vaste dagindeling, op een enkele uitzondering na, zoals een avondvergadering van de ministerraad. Diners en recepties weigert hij consequent. 'Dat scheelt een hoop avonden.'

De maatschappelijke invloed van een veelbesproken serie interviews in een feministisch maandblad valt moeilijk te meten. Vrouwelijke ambtenaren van andere departementen vertelden Zalm dat zij zich door zijn positieve uitspraken over zijn ervaring met deeltijdbanen gesteund voelen in hun streven om vier dagen te werken. Overigens eet de familie Zalm geen aardappelen, zoals in de kop van het interview staat, maar bijna altijd rijst.

Ineke Jungschleger

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden