'De hele top wist van het gerommel'

Paul V., de voor fraude veroordeelde oud-directeur van Aegon, doet er in hoger beroep alles aan de verzekeraar in zijn val mee te slepen....

'Aegon mag blij zijn dat het geen Italiaans bedrijf is. De top vanParmalat zit in de gevangenis wegens boekhoudfraude, terwijl Aegonstraffeloos wegkomt met vergelijkbare trucs', zegt bedrijfsonderzoekerPieter Lakeman in de wandelgangen van het gerechtshof in Arnhem. 'Uit allesblijkt dat Aegon met stroman-constructies werkte, kosten verkeerd boekteen analisten op het verkeerde been zette door vooruitzichten en ratio'smooier voor te stellen dan zij waren.'

Lakeman is in Arnhem om als getuige-deskundige op te treden in het hogerberoep van voormalig Aegon-directeur Paul V.. Die werd vorig jaarveroordeeld tot vier jaar cel vanwege grootschalige fraude. V. lichttesamen met een eveneens veroordeelde compagnon Aegon op voor achttienmiljoen euro op door honderden valse facturen te ondertekenen.

'Ik heb inderdaad valsheid in geschrifte gepleegd', geeft V. in derechtszaal toe. 'Maar dat was bij Aegon schering en inslag. De gehele topvan het bedrijf was precies op de hoogte van gerommel in de boekhouding.Daardoor zagen de cijfers er mooier uit dan die in werkelijkheid waren. Enkonden we de externe accountant aan het lijntje houden.'

En dus, wil V. maar zeggen, paste zijn gedrag naadloos bij debedrijfscultuur van Aegon en is hij onevenredig zwaar gestraft voor defictieve rekeningen die hij gebruikte om zijn werkgever op te lichten.

De raadsheren vinden deze redenering gezocht. De voorzitter van het hofhamert tijdens de verhoren van de door V. opgeroepen getuigen Paul van derGeijn (oud-lid van de raad van bestuur van Aegon) en Johan van der Werf(die nu in de raad van bestuur zit) op het feit dat het geschuif in deAegon-boeken V. niet vrijpleit van wat hij zelf gedaan heeft. 'Kostenverschuiven is iets anders dan kosten fingeren.'

De vraag wat Aegon precies fout gedaan zou hebben in zijn eigenboekhouding, wordt niet beantwoord. Geen wonder, want daar heeft het hogerberoep ook geen betrekking op; dat draait om weinig meer dan ordinaireoplichting.

Als de aantijgingen van V., die gestaafd worden door tientallen dozenmet interne documenten, enig hout snijden, dan heeft de Haagse verzekeraareen wilde, rommelige en mogelijk zelfs misleidende boekhouding gevoerd, enis daar in ieder geval tot in 2002 - het jaar dat V. tegen de lamp liep -mee doorgegaan.

Volgens Pieter Lakeman is dat zeker het geval. 'Aegon heeft bijvoorbeeldde verliezen die het leed bij het aankopen van kantoren van tussenpersonenuit de boeken gehouden, door te doen alsof het beleggingsverliezen waren.Dat mag simpelweg niet.'

Aegon is de aantijgingen van V. meer dan moe. Zo moe dat de verzekeraaraan het gerechtshof vraagt of het verhoor van Johan van der Werf achtergesloten deuren mag plaatsvinden. 'Het lijkt erop alsof dit hoger beroepis bedoeld om Van der Werf te beschadigen en om concurrentiegevoeligeinformatie naar buiten te brengen', zegt de advocaat van Aegon. 'En daaromzou dit verhoor zonder publiek moeten geschieden.'

Het is vergeefse moeite. Het Arnhemse gerechtshof wijst het verzoek vanAegon af, en Van der Werf wimpelt de vragen van V. over de boekhoudingmoeiteloos af. 'Het is altijd netjes gegaan', zegt Van der Werf. 'Paul V.is een briljant financieel man, die veel gedaan heeft voor Aegon. Tot hetmisging met hem. En meer is er niet aan de hand.'

Woordvoerder van Aegon Jan Driessen: 'Er is lang gezocht naar de juisteboekhoudmethoden, maar inmiddels is Aegon het meest transparante bedrijfvan Nederland. En bovendien: de accountant heeft onze stukken altijdgoedgekeurd.'

'Tsja, de accountant', aldus Lakeman in de wandelgangen. 'Die is vaakonderdeel van het probleem. Maar goed, dat verhaal had ik best in derechtszaal willen vertellen, maar die kans kreeg ik niet. Terwijl hetvolgens mij nauwelijks een toelichting behoeft dat de cultuur van eenbedrijf het handelen van haar medewerkers sterk beïnvloedt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden