'De gekko is een interessant beestje'

Wetenschappers, debutanten, prijswinnaars, vers gepromoveerden die we in de gaten moeten houden. Deze week: Marleen Kamperman (35). Ze laat zich inspireren door gekkopootjes en borstelwormen. Van hun plak- en lijmkunsten kan de mens nog veel leren, stelt de Wageningse chemicus.

Beeld Frank Ruiter

Hoe zat het ook alweer met die gekko's?

'Veel onderzoekers zijn bezig geweest met de vraag waarom gekko's zo goed aan de muur blijven plakken. Ze probeerden de harige structuur na te maken. Maar dat kon veel makkelijker, bleek uit ons onderzoek, met een structuur als van een golfballetje. Een materiaal dat blijft plakken kan handig zijn voor bijvoorbeeld robots die moeten kunnen klimmen.'

Gekko Beeld Alyssa Stark

En de borstelwormen?

'Het is een interessant beestje, omdat hij zijn eigen huisje bouwt onder water. Hoe doet hij dat? Op het droge werkt lijm goed, maar onder water lijmen is een stuk lastiger. De worm maakt met eiwitten een soort lijm die niet mengt met water. Ideaal, want de lijm blijft zo op zijn plek.'

Waar gaan we dat voor gebruiken?

'Ik denk dan vooral aan biomedische toepassingen. Als je een gat in je hoofd hebt, kan dat goed gelijmd of gehecht worden. Maar er zijn lastige plekken: baarmoederweefsel groeit bijvoorbeeld niet snel dicht. Zo'n lijm kan een uitkomst zijn. Maar dat is nog toekomstmuziek, we zijn pas net begonnen.'

U haalt uw inspiratie graag uit de natuur.

'Waar ik mee bezig ben, is wel 'bio-geïnspireerd' ja. Natuur heb ik altijd interessant gevonden, het zit zo mooi in elkaar. Maar ik heb gekozen voor scheikunde omdat ik het maken van nieuwe materialen nog leuker vind. Over de borstelworm hoorde ik op een congres; er was al veel theoretische kennis over het mechanisme dat de worm gebruikt, maar nog geen synthetische lijm. Dat klikte meteen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden