De 21 bochten, op het gevoel

Op 4 juni heet de Alpe d’Huez weereen dagje Alpe d’HuZes. Dan beklimmen zo’n1.300 fietsers de beroemde Franse col om geld in te zamelen voor KWF Kanker-bestrijding....

‘De hoogste berg die ik ooit ben opgereden?’ Er verschijnt een brede glimlach op het gezicht van Patrick Heijnen terwijl we Amsterdam uitrijden, op weg voor een fietstochtje van een kilometer of 50 door het Waterland. ‘Dat was afgelopen zaterdag, in Limburg. De hoogste heuvel die ze daar hebben.’ Weet hij nog hoe die heette? Weer die blik. ‘Geen idee.’

Heijnen (36) heeft niets met fietsen, laat staan met wielrennen. Nou ja, hij weet er wel wat van, maar niet meer dan de gemiddelde sportliefhebber. En toch gaat hij op 4 juni Alpe d’Huez beklimmen, de beroemde col uit de Tour de France waar normaal gesproken alleen professionele wielrenners en fanatieke amateurs zich wagen.

Die donderdag is de vierde editie van Alpe d’HuZes, een sponsortocht waarbij de deelnemers geld inzamelen voor KWF Kankerbestrijding. Zo’n dertienhonderd fietsers doen mee, velen in teamverband. Heijnen behoort tot de negenkoppige formatie Team Lieke Britstra To The Top, vernoemd naar Heijnens vriendin. Zij overleed 12 maart op 34-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hersentumor.

Terwijl een felle noordooster ons van de smalle fietspaden tussen Broek in Waterland en Overleek probeert te blazen, vertelt Heijnen hoe zijn broer Maurice, een fanatieke mountainbiker, hem een paar dagen na de begrafenis belde. Ter nagedachtenis aan het overlijden van Lieke wilde hij gaan meedoen aan Alpe d’HuZes. Spontaan antwoordde Patrick: ‘Ik ga mee.’ Het leek hem een mooie manier iets terug te doen voor zijn vriendin.

Oktober vorig jaar bleek dat zij een hersentumor had. Tot in detail beschrijft Heijnen het ziekteverloop, de behandelingen en het optimisme waarmee hij en Lieke geloofden in de goede afloop. ‘Zes jaar eerder was al eens een melanoom bij haar weggehaald. Ze had nooit meer last gehad. Vorig jaar augustus kreeg ze opeens last van hyperventilatie en epileptische aanvallen. Onderzoek wees uit dat er een tumor in haar hoofd zat.’

De tumor werd in november verwijderd; de behandelingen tegen nieuwe uitzaaiingen hadden resultaat. Begin maart kregen ze het bericht dat ze er echt van af was. Ze had wel last van haar rug en kon een arm niet meer goed bewegen, maar dat leek iets anders. Toen de pijn te erg werd, werd er een CT-scan gemaakt. Heijnen: ‘De neuroloog viel met de deur in huis. Er waren toch nieuwe uitzaaiingen in haar hoofd gevonden. Er was niets meer aan te doen.’

Het contrast had nauwelijks groter kunnen zijn. In februari had Heijnen zijn vriendin ten huwelijk gevraagd omdat hij dacht dat het weer helemaal goed zou komen. Ze hadden een nieuw huis gebouwd, ze waren dolgelukkig met elkaar. Vier weken later was Lieke overleden.

En nu is hij aan het trainen voor Alpe d’HuZes. ‘Nou ja, ik ga een stukje fietsen als het zo uitkomt.’ Als we met de wind in de rug over de dijk van Monnickendam naar Durgerdam fietsen, blijft hij op een lichte versnelling rijden. Terwijl de meeste recreatieve wielrenners juist naar een zware versnelling zouden schakelen, blijft zijn tred soepel; je zou niet zeggen dat hij pas vier weken op een racefiets rijdt. ‘Dat heb ik geleerd van Leontien van Moorsel. Van een zware versnelling ga je eerder kapot. Zo spaar ik mijn krachten.’

De oud-wielerkampioene geeft tegenwoordig onder andere fietsclinics en kwam via via in contact met Heijnen. Zo af en toe belt ze hem voor advies. ‘Ze leeft geweldig mee. We hebben het ook gehad over mijn gewicht. Ik zou graag een kilo of 5 lichter willen zijn, maar ze zei: ga niet als een gek afvallen, want daar schiet je niets mee op. Die kilo’s moet je bergop wel meenemen, maar dat is niet zo erg.’

‘Ik heb geen idee met welke versnelling ik het best kan klimmen. Ik ga gewoon af op mijn gevoel. Mijn fiets heb ik in bruikleen gekregen van een sponsor. Een superding van aluminium, 8 kilo weegt-ie. Heerlijk om ermee op uit te gaan in een vreemde omgeving, om je zinnen te verzetten. Ik hoop dat ik hem na 4 juni voor een zacht prijsje kan overnemen. Allerlei bedrijven steunen ons team met een bijdrage. Ongelofelijk hoe gul mensen zijn als ze horen dat we gaan fietsen voor het KWF. Hoe veel particulieren zomaar 100 euro geven. Met ons team wilden we oorspronkelijk 15 duizend euro binnenhalen. We zitten al op 20 duizend. In minder dan twee maanden is dat gelukt.’

De beklimming van Alpe d’Huez moet de bekroning worden. Van de voet naar de top op 1.780 meter hoogte is bijna 14 kilometer. Daartussen liggen 21 haarspeldbochten. Heijnen: ‘Ik wil minstens twee keer boven komen. Drie keer zou heel mooi zijn, maar twee keer, dat moet ik kunnen halen. De eerste 3 kilometer zijn erg zwaar, daar moet ik niet te gek doen, heeft Leontien gezegd. Gewoon soepel blijven draaien. Ik wil het in anderhalf uur halen, de eerste keer. Zonder af te stappen. Dan moet ik gemiddeld 9 kilometer per uur rijden. Dat moet toch kunnen?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden