Dating-sites die u 'de perfecte match' beloven, verkopen sprookjes

Dating-sites die voor u op zoek gaan naar 'de perfecte match' verkopen sprookjes. Het is volstrekt onvoorspelbaar of twee mensen zich tot elkaar aangetrokken zullen voelen - of niet. Dat blijkt uit een nieuwe Amerikaanse studie die gebruik maakte van de nieuwste 'machine-learning' algoritmes. 'Romantische liefde is niet te voorspellen', stellen de onderzoekers met grote zekerheid.

Foto anp

De onderzoekers lieten twee groepen van in totaal 350 vrouwelijke en mannelijke heteroseksuele studenten speeddaten nadat ze vragenlijsten hadden ingevuld met daarin meer dan honderd details over hun karakter, waarden, normen, hobby's en voorkeuren. Na de speeddate moesten ze met een cijfer aangeven hoe aantrekkelijk en interessant ze hun dates hadden gevonden.

De algoritmes om te voorspellen tussen welke studenten het zou klikken, werkten - ondanks de geavanceerde computertechnieken - voor geen meter. De uitkomst was een verrassing voor onderzoeker en sociaalpsycholoog Samantha Joel van de Universiteit van Utah. Ze had verwacht, met zulke uitgebreide vragenlijsten, in ieder geval een (klein) deel van de matches te kunnen voorspellen. Het werden er nul. 'Ik had niet verwacht dat we er nul zouden voorspellen', aldus Joel in het persbericht over haar studie 'Is Romantic Desire Predictable?' die inmiddels is gepubliceerd in het blad Psychological Science.

De studie is volgens relatiespecialist en sociaalpsycholoog Tila Pronk, niet betrokken bij het onderzoek, met veel 'wows' ontvangen bij collega-onderzoekers. 'En terecht. Hier zaten we echt op te wachten. Om te weten of je kunt voorspellen tussen welke mensen er een vonk over zal springen? Niet dus. Helaas.'

Volgens Pronk luidt de conclusie terecht dat dating-bureaus 'loze beloften' doen. 'Honderd procent zeker, ja. Als deze onderzoekers, de top in de relatiewetenschappen, het niet kunnen voorspellen vergeet dan maar dat een dating-service het wel kan omdat datingsites met vergelijkbare algoritmes werken.'

Ze vindt het wel jammer dat de onderzoekers alleen gebruik maakten van zelfrapportage. Mensen moesten over zichzelf zeggen hoe aantrekkelijk ze waren of wat voor karakter ze hadden. Het zou mooi zijn geweest als er ook wat objectievere maten waren gebruikt. Overigens leunen datingsites ook uitsluitend op zelfrapportage.'

Op de vraag of we nooit dan het raadsel zullen ontrafelen waarom twee mensen zich tot elkaar aangetrokken voelen, zegt Pronk: 'Ik zeg niet nooit.' Misschien kunnen we ooit data onderzoeken van mensen die via Tinder een koppel werden. Dan heb je miljoenen indicatoren die iets zeggen over de mogelijkheid van een match.'

Nu vragen datingsites meestal naar persoonlijkheidskenmerken waarvan bekend is dat ze een positieve rol spelen bij langdurige, stabiele relaties. Dan gaat het om eigenschappen als empathie, moreel besef en zelfcontrole. Pronk: 'Maar dat zegt nog niets over de eigenschappen die je moet hebben om een relatie te krìjgen. En bij wie die vonk overspringt. Dat is haast een biologisch proces: wie bij jou verlangen opwekt.'

Kunnen datingsites de perfecte match vinden?

Het zoeken van de ware kan een hels karwei zijn. Veel datingsites schieten singles te hulp met persoonlijkheidstesten en koppelformules. Werkt dat? Wetenschapsjournalist Tonie Mudde testte het uit.

De lusten en lasten van online daten
Een digitale zoektocht naar de ware of een avontuurtje is niks bijzonders meer. Wat doen die dating-apps met ons liefdesleven?

Meer over