Damrak als rode loper

GOEDE VERLICHTING EN BETERE SERVICE MOET AMSTERDAM WEER ALLURE GEVEN, ALDUS FERRY HOUTERMAN VAN HET MKB...

Ferry Houterman, voorzitter van MKB Amsterdam, presenteerde hetDeltaplan Gastvrijheid voor de hoofdstad en vertrok vervolgens voor eenkorte vakantie naar Cuba. 'Een communistisch land, maar als je ziet hoe degasten al op het vliegveld worden verwelkomd, dan kan Amsterdam er nog veelvan leren.'

Houterman - oud-ondernemer, voormalig campagneleider van de landelijkeVVD en zestien jaar raadslid in Amsterdam - leidt sinds 2003 dewerkgeverskoepel van middenstanders, is bestuurslid van de Kamer vanKoophandel en commissaris bij de lokale VVV. De hoofdstad van Nederlandmoet terug in de topvijf van Europese steden, zegt hij. 'Amsterdam wastraditioneel nummer drie, na Londen en Parijs. Nu zijn we naar de zesde,zevende plaats weggezakt. We staan stil.'

Hij noemt de Cubaanse hoofdstad Havanna als voorbeeld om teonderstrepen hoe belachelijk Amsterdam zich heeft gemaakt met hetvlagverbod, dat uitmondde in het verwijderen van de Europese vlag op hetvermaarde hotel Krasnapolsky op de Dam met een hoogwerker. 'In Cuba waaitzelfs de vlag van de Verenigde Staten. Je kijkt tóch even of de vlag vanjouw land er ook bijhangt. Vlaggen geven juist een feestelijke uitstraling.We hebben het Rembrandtjaar. Dat moet je op een kwalitatieve manier kenbaarmaken op de gevels en vooral bij het Centraal Station. En als er eencongres is met tienduizend cardiologen mag je ze op Schiphol best welkomheten.'

Amsterdam is volgens menig bezoeker vies. Nog een punt: proleteriggedrag op straat en service ho maar.

Houterman: 'Die waarneming is ten dele juist. Belangrijk is dat derelatie tussen het traditioneel linkse gemeentebestuur en het bedrijfslevendrastisch is verbeterd de afgelopen vijf jaar. Niet verbeterd is degevoelsmatige component. Statistieken wijzen uit dat het veiliger enschoner is geworden, maar zo wordt het niet ervaren.'

De kritiek is, zegt hij, deels gebaseerd op de vele 'opgravingen'. 'Destad ligt overhoop door de aanleg van de Noord-Zuidlijn en allerlei andererenovaties. Alle musea worden vernieuwd. Er komt een tweede Coentunnel. Ikzeg tegen mijn achterban: tel je zegeningen! In deze linkse stad wordtgeïnvesteerd in de grond en in musea, dus in harde infrastructuur. Wemoeten een paar jaar door het stof, maar die miljarden pakken ze mij nooitmeer af. We krijgen er iets voor terug, ook goed voor de volgendegeneratie.

'Niettemin staat Amsterdam stil, terwijl andere internationale stedenhun historische achterstand inlopen. Wij waren als een van de weinigesteden homovriendelijk, dat is nu door heel Europa heen gelukkig hetzelfde.Berlijn is weer verenigd, Barcelona heeft de Olympische Spelen gekregen.Wenen lag aan de rand van Europa. Daar ging je heen voor het truttigeStraussgevoel. Nu is het weer het geografische centrum van Europa. Je weetniet wat je daar ziet aan aanbod. Met Londen en Parijs hebben we nooitgeconcurreerd, maar Amsterdam was altijd een goede derde.

'We kunnen terug in de topvijf als we de strijd aangaan met Berlijn,Milaan, Barcelona en Wenen. Maar dan moet hier wel iedereen beseffen dattoerisme mensenwerk is. Geef de bezoekers het thuisgevoel, zodat ze weerterugkomen. Verbeter de taxi's, veeg het Centraal Station schoon en maakvan Damrak en Geldersekade de rode lopers naar het centrum. En eindelijkmoet de toeristenbelasting van jaarlijks 20 miljoen euro helemaal wordeningezet voor promotie en niet langer in de algemene middelen verdwijnen.'

Dus de stad is niet vies?

'Het moet schoner, absoluut. Maar we hebben vooral meer behoefte aanallure, hetgeen niets met elitair heeft te maken. Flaneren op boulevards,mooie fonteinen, goede verlichting en meer cameratoezicht. Ineens hebbenwe ook weer een weerbarstige discussie over de Wallen. Het oudste beroepter wereld kun je echter niet verbannen. Maar er moet wel zo snel mogelijkweer een Wallenmanager komen, een zwaargewicht; die is helaas zo'n vijfjaar geleden afgeschaft.

'Van onze kant kunnen we ook nog veel meer doen. Training vanwinkelpersoneel om tweetalig gastvrij te zijn, duizenden winkeletalagesdie een permanente gastvrijheid uitstralen, minder schreeuwerigelichtreclame. De internationale gastvrijheidsgedachte hoort thuis inAmsterdam, met onze geschiedenis van tolerantie en onze herbergfunctie, degelukkige aanwezigheid van 150 nationaliteiten met evenzoveel meertaligebewoners en multinationale culturen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden