Dagboek Samuel Pepys (1633-1703)

Dagboekfragment: Zit er een complot achter de brand in Londen?

Een 120 meter lange sculptuur van Londen werd in brand gezet in 2016, 350 jaar na de brand die Londen verwoeste. Beeld AP

Londen, 6 september 1666

Op rond vijf uur, en daar kwam ik Mr. Gauden tegen bij het kantoor (ik was van plan om te gaan kijken hoe het met de brand staat) om onze mannen naar Bishopsgate te sturen, waar nog geen brand is geweest, maar nu wel een brand is uitgebroken – waardoor de mensen, en ik ook, gaan denken dat er een complot in het spel is (op deze verdenking zijn al heel wat mensen opgepakt en het is gevaarlijk voor vreemdelingen zich op straat te begeven).

Maar ik ging met de mannen mee en we wisten het vuur te blussen. Het was mooi om te zien hoe hard de vrouwen aan het werk waren met water uit de grachten te scheppen; maar dan riepen ze om drank en werden ze als duivels. Ik zag hoe tonnen suiker op straat werden opengebroken, en mensen er handenvol uitnemen en het in hun bier doen en opdrinken.

En nu het allemaal redelijk onder controle lijkt, nam ik de boot naar Southwark, want ik wilde me verkleden omdat ik van top tot teen onder het vuil zat. Maar ik kon er geen enkele plek vinden waar ze hemden verkochten, want Westminster blijkt vol te liggen met de bezittingen van mensen die hun spullen in veiligheid hebben gebracht, en de Schatkist is naar Nonsuch Palace verscheept.

Het was wonderlijk om te zien hoe de Lakenhal drie etmalen achter elkaar brandde als één grote vlam – vanwege de kelder, die vol olie lag.

Samuel Pepys (1633-1703). Ingekort fragment uit Geheim dagboek. Vertaling Robbert-Jan Henkes. Hoogland & Van Klaveren, 2009. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden