DAGBOEKChristopher Isherwood (1904-1986)

Dagboekfragment: Yma Sumac is een Peruaanse beauty

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Yma Sumac in de jaren vijftig. Beeld Getty

Los Angeles, 30 juli 1950

Het lukt me niet de recensie van Lowell Naeves A Field of Broken Stones af te maken. Hoofdpijn en buikkramp van ellende. ’s Middags met Bill Kennedy naar ­Malibu gereden.

Party bij Salka Viertel met twee dansers en een gitarist uit Peru: Yma Sumac, haar man en een neef. Vogelkreten en vluchtige, rake, half serieuze gestes. Ongelooflijk mooi. Yma met schuine ogen, net als haar neef balancerend op poppenvoetjes, kreten slakend van ­geacteerde wanhoop. En dicht achter hen de jongen, voorwaartse bewegingen makend met zijn gitaar, zodat het leek of ze ­almaar op ons afkwamen, als een kleine militaire compagnie.

De jongen had een zachte, gladde huid en zwarte, roerloze, naar binnen gekeerde ogen. Hun dans was griezelig vogelachtig, vluchtig en overtuigend: het riep iets op van de jungle en je kon de traditie voelen. Het leek alsof ze daarop afstemden, de golflengte oppikten en er daarna op vertrouwden, haast onpersoonlijk, zonder commentaar.

Charles en Oona Chaplin, Iris Tree in een soort van sari, Friedrich Ledebuhr met een verveelde, tennissende maharadja, Hedy ­Lamarr vreselijk knap en zonder glamour, John Huston en Ivan Moffat die een pokerface opzette, uit weerzin over de imitaties die hij ten beste zou moeten geven.

Ik schrijf dit ­alles op zonder dat het iets betekent. Uiteindelijk zal het iets opleveren.

Christopher Isherwood (1904-1986), Brits-Amerikaanse schrijver. Ingekort fragment uit Diaries 1939-1960.  Methuen, 1996.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden