Dagboek André Maurois (1885-1967)

Dagboekfragment: Witte serveersters willen geen zwarte gasten bedienen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beeld Getty Images

Kansas City, 1 mei 1946

De Vereniging van Vrouwelijke Stemgerechtigden hield haar landelijke bijeenkomst in Kansas City. Er waren afgevaardigden uit alle staten, onder wie zes zwarten. Er was geen hotel waarin ze welkom waren, geen restaurant dat ze wilde bedienen. ‘We zouden het heus graag willen’, zei een hotelmanager, ‘maar dan zijn we onze witte serveersters kwijt.’

Het bestuur van de vereniging was woedend en nam unaniem het voorstel aan nooit meer een conventie te organiseren in een stad waarin zwarte vrouwen geen gelijke rechten hebben.

‘Kom maar naar Dallas!’, riep de afgevaardigde uit Texas – opmerkelijk, want het bewijst dat zelfs het Zuiden de omvang van het probleem begint in te zien. Anders dan anderen meen ik dat er een oplossing in de kwestie zal worden gevonden. Is bestaat al een meerderheid die een acceptabel compromis verlangt.

2 mei

Opnieuw een grijze, sombere dag. Als het regent, is Epperson House (universiteitsgebouw in Kansas City, red.) gehuld in naargeestige sluiers. Vanavond weigerde ik om in de stad te gaan eten. ‘Het regent in mijn hart, zoals het regent op de stad’ (dichtregel van Paul Verlaine, red.).

Wat is het doel, vanwaar die dolzinnige wedloop die deze wereld gaande houdt? Kunnen we bij elke stommiteit echt niet anders dan toekijken vanaf de zijlijn?

André Maurois alias Émile Salomon Wilhelm Herzog (1885-1967), Franse schrijver en historicus. Uit Journal des États-Unis. Éditions du Bateau Ivre, 1946.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden