DagboekHenri Michaux (1899-1984)

Dagboekfragment: ‘We begonnen met een onmogelijke afdaling over rotsen. Ik was er niet beter aan toe dan een blinde’

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Ecuador, 21 februari 1928

De avond viel al. Ik zou begeleid worden door drie mannen te paard. Ik verwachtte een rit in draf. In plaats daarvan begonnen we met een onmogelijke afdaling over rotsen. Ik was er niet beter aan toe dan een blinde. Mijn paard wist de weg. Hoe donkerder het werd, hoe aarzelender hij zijn hoeven plaatste. Hij nam een bocht links, een bocht rechts en we belandden op een vlak stuk diep onder ons.

‘Un poco romantico’, zei ik nogal stompzinnig (in het beetje Spaans dat ik beheers) tegen mijn reisgezel, die ik wees op een enorme wolk die de Tungaragua verbond met een andere bergtop. Hij gaf geen antwoord.

Mijn paard was het traagst en de anderen raakten uit het zicht, zelfs de witte pony van Mortensen. Ze moesten op mij wachten. We passeerden een kadaver, gedragen door vier indianen. Mijn paard hinnikte nerveus. Ten slotte besloot hij de anderen in te halen.

Onder ons de kolkende rivier, bulderend. Het leek alsof we er in zouden belanden. Maar nee, het pad nam een scherpe bocht. Plotseling hoorde ik het geluid van hoeven in het water. Ze waren van de voorste ruiter. ‘Se puede pasar el rio?’, riep ik (‘kunnen we de rivier oversteken?’). Geen antwoord.

Ik stak de rivier over, die niet zo wild was als het gebulder suggereerde. Eindelijk hoorde ik weer het geluid van de paarden in de voorhoede.

Toen het weerlichtte tegen de heuvels, meende ik een huis te zien. Een enkele kaars, we waren bij de hacienda.

Henri Michaux (1899-1984), Belgische schrijver. Ingekort fragment uit Ecuador, 1929.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden