dagboekHans Warren (1921-2001)

Dagboekfragment: Watersnood in Zeeland, de binnendijken bezwijken

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Borssele, 3 februari 1953

19.30. Een kwartier geleden loeide de sirene, even nadien klepte de bel van de dorpsomroeper. Struikelend over zijn woorden riep de man alle man op naar Driewegen, het aangrenzende dorp, te gaan met een spa, daar er weer nood is.

Het gevaar leek hier geweken, maar nu beginnen de binnendijken te bezwijken. Vader vertrok direct. Hij zei tegen mij: ‘Blijf jij thuis. In de eerste plaats is dit werk te zwaar voor jou, heb je geen werkkleren en geen spa meer (die heb ik zondag verspeeld), maar ook vind ik het een veiliger idee dat je hier in huis blijft als er iets zou gebeuren.’

We spraken af dat ik het licht zo veel mogelijk zou camoufleren, en als er naar me gevraagd werd zou Pa zeggen dat ik niet thuis ben. Mocht hij zelf onverwacht thuiskomen, dan zal hij driemaal bellen, anders doe ik niet open.

Toch blijft er iets van wroeging. Dit zijn historische dagen voor deze streek. En wat doe ik? Een ding troostte me: ik vraag ook niets aan de mensen. Mogelijk derf ik inkomsten doordat de krant zware verliezen heeft geleden en zelfs de rotatiepersen onder water staan.

Ik heb heel zacht, opdat de ­buren het niet zouden horen, het nieuws beluisterd. 653 mensen zouden er zijn omgekomen, maar men verwacht dat het aantal wel tot negenhonderd stijgen zal. We zijn hier in Borssele, nu die binnendijk het gaat begeven, nog geenszins veilig.

Hans Warren (1921-2001), schrijver, dichter en vertaler. Ingekort fragment uit Geheim dagboek 1952-1953. Bert Bakker, 1986.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden