Dagboek Frances Partridge (1900-2004)

Dagboekfragment: Wat is het tennis in Wimbledon lelijk geworden

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Londen, 26 juni 1964

De afgelopen week ben ik naar Wimbledon geweest, met Nicko Henderson, Janetta en Georgie – voor het eerst weer in dertig jaar, als ik me niet vergis. Ik had de allerbeste plaats, recht voor het center court en kreeg een reprimande van een fanatiek pijp rokende kenner voor mij, omdat ik er te veel doorheen praatte.

Het was een onderhoudend schouwspel, maar mooi of opwindend kon ik het niet vinden. Van lang geleden herinner ik mij lenige, atletische, in het wit gehulde figuren die als gibbons tegen een groene achtergrond heen en weer sprongen – maar dat blijkt verleden tijd.

In het heren enkel van nu zie je geen schoonheden. Met ronde schouders (bekende beroepsdeformatie) en lelijke O-benen zwoegen ze met gebogen hoofd naar de servicelijn en na een kinderachtig ritueel waarin ze de bal op de grond laten stuiteren schieten ze in een epileptische kramp, waarna ze de bal in hun eerste service (als ze geluk hebben) zó hard naar hun tegenspeler slaan, dat die niet eens van zijn plaats komt. Als ze pech hebben, is het een dubbele fout en begint het gezwoeg opnieuw.

Natuurlijk zijn er ook spannende momenten, matchpoint en dergelijke, en je wordt raar genoeg toch meegesleept, maar op de een of andere manier herinnert het tennis van nu me aan die ram waarover ik ergens las. Diens kromme horens groeiden zo ver door, dat ze uiteindelijk zijn schedel doorboorden en hem het leven kostten.

Frances Partridge (1900-2004), Engelse schrijfster. Fragment uit Other People. HarperCollins, 1993.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden