dagboek H.L. Mencken (1880-1956)

Dagboekfragment: Van kroeg naar kroeg met William Faulkner

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

New York, 27 november 1931

Bij het optreden van het Boston Symphony Orchestra, gisteren in Carnegie Hall, gaven Knopf en echtgenote een feestje in een loge,  gevolgd door een souper bij hen thuis, 400 East 57th Street, ter ere van de dirigent Koussevitzky en zijn vrouw.

Op het programma stonden Mahlers Negende symfonie, twee stukken van Debussy en een van Ravel. Mahler vond ik zeer interessant, al was het laatste deel te uitgesponnen. Alfred Knopf, die meelas in de partituur, zei dat Koussevitsky hele delen had weggelaten.  Willa Cather verbaasde me met haar opmerking dat ze had genoten van Ravel. Ze schatte Ravels banaliteiten hoger in dan Mahlers verfijning.

Na het concert haalde ik Sara op in het Algonquin hotel en gingen we naar het appartement van de Knopfs. Andere aanwezigen waren George Gershwin, Fania Marinoff, Jim Rosenberg en zijn vrouw. Links en rechts werden mensen aan elkaar voorgesteld. Ik kreeg maar één drankje: een kleine straight whisky.

Dashiell Hammett, de detectiveschrijver, kwam dronken binnen en werd tamelijk vervelend. Blanche vertelde me vandaag dat ze hem na afloop had moeten afschudden. William Faulkner, uit Mississippi, arriveerde laat, ook dronken. Om 4 uur ’s ochtends besloten Blanche en Wasserman hem achter te laten in een kroeg. Helaas bleken alle kroegen in de buurt dicht, dus sleepten ze hem naar zijn hotel. Hij was nog coherent, maar kon niet meer op zijn benen staan.

H.L. Mencken (1880-1956), Amerikaanse journalist en essayist. Ingekort fragment uit The Diary of H.L. Mencken. A. Knopf, 1989.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden