Dagboekfragment Vera Brittain

Dagboekfragment: Twaalf uur lang vielen de bommen op Coventry

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Vera Brittain

Coventry, 7 februari 1941

Naar Coventry, voor een bezoek aan de Peace Pledge Union en om de gevolgen van de bombardementen te zien. Nergens zag ik zoveel verwoesting. Het hele centrum ligt in puin, alleen een deel van de torenklok van de markthal en de drie karakteristieke torenspitsen van Coventry rijzen ongebroken uit de puinhopen op.

Van de heuveltop keken we uit over de geblakerde stenen en verwrongen binten. Midden in het puin had een macabere grapjas een bleke, aan een lijk herinnerende paspop op een pin geplant.

De kathedraal was een lege schil zonder dak, in de resten van de bakstenen muur staken her en der stukken glas in lood omhoog.

Het was alsof je op Piccadilly Circus staat en het hele eind tot aan ­Trafalgar Square is weggevaagd.

De luchtaanvallen waren op 14 en 15 november. Ze begonnen om 7 uur ’s avonds en gingen ongeveer twaalf uur onafgebroken door. Veel fabrieken zijn vernietigd of afgebrand, inclusief die van Armstrong-Siddeley en Daimler.

De enorme schade is het gevolg van twee rampen: 1) de lucht­afweer had na 2 of 3 uur geen munitie meer, niemand had aanval van deze omvang verwacht; 2) vroeg in de avond kreeg de hoofdwaterleiding een voltreffer, waardoor de brandweer zonder water kwam te zitten.

De kathedraal had wellicht gered kunnen worden, nu moesten ze toekijken hoe ze afbrandde.

Vera Brittain (1893-1970), Britse schrijver, pacifist en feminist. Ingekort fragment uit Wartime Chronicle – Vera Brittain’s Diary 1939-1945Gollancz, 1989. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden