DagboekKarel van het Reve

Dagboekfragment: Ruslands strijd tegen alkogolizm

Baikalmeer, 11 juni 1965

Om de tijd te doden – van alle reizigers blijf ik het langst kijken naar de voorbijtrekkende dennenbomen, maar ook ik geef het op – lees ik, in een voor leken bestemd medisch tijdschrift, een uitvoerig artikel over drankmisbruik, in het Russisch alkogolizm.

De Russische arbeidersbeweging heeft nooit die sterke anti-­alcoholistische inslag gehad die wij in Nederland kennen, waar het verdrinken van het weekloon als min of meer normaal verschijnsel mede dankzij die arbeidersbeweging verdwenen is.

In Rusland wordt af en toe wel tegen drankmisbruik gewaarschuwd, maar net als vóór de revolutie is de verkoop van wodka een belangrijke bron van inkomsten voor de regering, en de voormannen zijn niet vies van een glaasje.

Ik heb eens een partijsecretaris van een gebied zo groot als Nederland stomdronken gezien op een officiële gelegenheid. Chroesjtsjov verscheen vaak dronken op een receptie. Voeg daarbij het feit dat voor vele Russen de alcohol het enige middel is tot opvrolijking, en men zal begrijpen dat de dronken Russische arbeider een betrekkelijk gewoon verschijnsel is.

De enige maatregel tegen alcoholmisbruik die mij bekend is geworden, is het verbod – ik geloof van omstreeks 1958 – om wodka te schenken bij officiële recepties. Het gevolg van deze maatregel is, dat men bij dergelijke gelegen­heden een zeer krachtige sovjetcognac schenkt.

Karel van het Reve (1921-1999), letterkundige. Ingekort fragment uit ­Siberisch dagboek. Van Oorschot, 1976.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden