Dagboek Edward Robb Ellis (1911-1998)

Dagboekfragment: Paul Robeson mag niet zingen in Peoria

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Paul Robeson. Beeld Corbis via Getty Images

Chicago, 19 april 1947

Paul Robeson is op tournee. De bas-bariton, wellicht de beroemdste Afro-Amerikaan ter wereld, arriveerde gisteren in Saint Louis en belandde in een ruzie over de gesegregeerde concertzalen in de stad. Uit woede over de hypocrisie maakte hij bekend dat hij na deze tournee twee jaar afscheid zal nemen van de concertpodia om zich in te zetten voor ‘een nationale discussie over rassenhaat en vooroordelen’.

Het House Committee on Un-American Activities zegt dat Robeson stelselmatig ‘de Communistische Partij en haar dekmantels’ heeft ondersteund. Hij verkeert in het gezelschap van circa duizend anderen, onder wie voormalig vice-president Henry Wallace en Harvard-astronoom Harlow Shapley.

Robesons volgende concert was in Peoria, een stad van 105 duizend inwoners. In een resolutie maakte het stadsbestuur bekend kunstenaars ‘die propaganda maken voor on-Amerikaanse ideologieën’ te zullen weren. Slechts enkele dappere burgers protesteerden tegen deze schending van de burgerrechten.

Op het treinstation werd Robeson opgewacht door acht rechercheurs, maar hij glipte weg in een auto, reed door naar Chicago en boekte er een kamer in het Sherman Hotel. Daar belde ik hem op en vroeg hem om een interview. Ik kon meteen komen.

‘Je bent nogal in het nieuws’, zei ik met een grijns. ‘Zeg dat wel’, grijnsde hij terug.

Edward Robb Ellis (1911-1998), Amerikaanse journalist. Ingekort fragment uit Diary of the Century. Kondansha, 1995.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden