Dagboekfragment Hans van Swol

Dagboekfragment: Operadiva treft verstopte wc, bruine badkuip, vuile lakens

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

De Nederlandse tennisser Hans van Swol in actie. Beeld ANP

Kazan, 5 februari 1969

Om zeven uur ’s morgens in Kazan aangekomen. Arme schouwburgdirecteur had van ’s avonds tot twee uur ’s nachts op het vliegveld op ons zitten wachten, en al die tijd kwam niemand op het idee hem te vertellen dat het vliegtuig in Oefa gestrand was. Hij was ten slotte maar weggegaan.

We zagen hem in het hotel ­komen, ongeschoren maar blij dat we er waren. Wij hadden bijna niet geslapen en rilden zo hard dat ik bang was dat we van onze ruggengraat af zouden rillen.

In Kazan was ergens een deur met daarnaast een raam: het luxehotel. Het was vies, oud, uitgewoond, een zwerverslogement met een gelagkamer waarin ­Russen rondhingen, zaten, lagen.

‘Boven zal het wel beter zijn’, zei onze tolk Galina, die altijd geloofde dat het ergens anders beter was. Kamer met twee bedden, wrakke wachtkamerstoelen, tafel met kleed, verder niets. Gré ging naar de bedden: ‘Kijk die lakens, daar heeft een vent in geslapen, ze hebben de boel niets eens verschoond. Dat kleed staat stijf van het vuil, moet je die kringen zien, die peuken...’

Badkamer: bruin van vuil, wc verstopt, stonk als een beerput. Kapotte plavuizen, stukken weg, zand te zien. ‘Hier blijf ik niet langer, dat moet eerst opgeknapt worden’, kondigde Gré resoluut aan. Ik schatte de duur van opknapwerkzaamheden op een week of drie.

Hans van Swol (1914-2010), tenniskampioen, tv-dokter en echtgenoot van operazangeres Gré Brouwenstijn. Ingekort fragment uit Gré Brouwenstijn – met en zonder make-up. Teleboek. 1971.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden