Dagboek Constantijn Huygens

Dagboekfragment: ook aan Holbeins Dodendans knaagt de tand des tijds

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Borstbeeld van Constantijn Huygens in Den Haag. Beeld ANP

Basel, 24 juli 1620

De 24ste stuurde mijnheer de ambassadeur me vroeg op pad om de eerste burgemeester van de stad een groet te brengen en te verzoeken of er twee leden van het magistraatscollege konden worden afgevaardigd om met hem van gedachten te wisselen. Tijdens het middagmaal hielden ze hem gezelschap. Daarbij werden twaalf vaten wijn van buitengewone afmetingen cadeau gedaan.

Na het eten nodigden ze hem uit voor een wandeling. Ze brachten ons op de hoek van de ommuring achter de kathedraal, waar we een prachtig uitzicht over de Rijn hadden.

In de kathedraal bezichtigden we het graf van onze Erasmus, althans een gouden inscriptie in gouden letters, aangebracht op een zuil voor het koor. Ze is zo alom bekend, dat ik het overbodig vind er een afschrift van te maken.

In het Predigerkloster, thans de Franse kerk, bewonderden we de beroemde Dodendans van de grote Hans Holbein, in deze stad geboren. Het fraaie kunstwerk was door de tand des tijds zodanig aangevreten, dat men het heeft moeten restaureren, naar mijn mening heeft het daardoor aan waarde moeten inboeten.

Basel heeft een prachtige ligging en strekt zich van het zuiden tot het noorden uit langs de Rijn, in de vorm van een halve cirkel. Eromheen liggen tuintjes, waarvan het merendeel uit wijngaarden bestaat.

Constantijn Huygens (1596-1687), ingekort fragment uit Journaal van de reis naar Venetië. Vertaling Frans R.E. Blom. Bert Bakker, 2003.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.