DagboekfragmentRockwell Kent (1882-1971)

Dagboekfragment: onverkwikkelijke overtocht in Alaska

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Sun glare van Rockwell Kent.Beeld Hollandse Hoogte / Culture Images GmbH

Alaska, 28 augustus 1918

Om negen uur ’s ochtends lieten we onze roeiboot van het strand bij Seward in het water glijden, schroefden onze kleine, opgelapte drieënhalf-pk Evinrude-motor aan de achtersteven en laadden onze voorraden in.

We hadden ook nog een grote reiskist met boeken, verf en dergelijke bij ons, een duffeltas, een ­koffer en zo meer. Toen alles was ingeladen, was er nauwelijks nog ruimte voor onszelf. Maar om tien uur staken we dan toch van wal naar Fox Island, met een motor die liep als een zonnetje.

Hij hield het drie mijl vol toen hij opeens, met een knal en een zucht, de geest gaf en onze boot roerloos in het kalme grijze water dreef. Door de mist heen konden we net het hutje van een visser zien, op zo’n mijl afstand op het dichtstbijzijnde stuk strand.

Daar roeiden we zo goed we konden naartoe, terwijl we boven op alle bagage zaten. We brachten er onze nutteloos geworden ­motor, de benzine en accu’s aan land, maakten een beetje ruimte aan boord voor de roeispanen, en begonnen toen in een onaangename miezerregen aan de lange, lange overtocht naar het eiland.

Door de koers iets te letterlijk te nemen, verlengde ik de overtocht tot twaalf mijl en dat hele stuk hebben we roeiend afgelegd, in ­(ik weet niet hoe het ons is gelukt) vierenhalf uur. Gelukkig was het water zo vlak als maar kan zijn.

Rockwell Kent (1882-1971), Amerikaanse schilder, illustrator, zeiler en avonturier. Ingekort fragment uit  ­Wilderness – A Journal of Quiet ­Adventure in Alaska. Weslyan University Press, 1996.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden